Обзор Noontec A6 power: Необычный медиаплеер по доступной цене

03 апреля 2010 в 00:00 | Today_and_all_counter

Компания Noontec представила необычную модель медаиплеера A6 power, входящую в линейку MovieDock. Необычность этой модели заключается в ее конструктивном исполнении. Вместо классического корпуса прямоугольной формы, разработчики использовали корпус цилиндрической формы, что в сочетании с небольшими размерами, делает плеер больше похожим на электронный будильник, чем на современный медиаплеер.

Функционально, Noontec A6 power представляет собой современный сетевой медиаплеер, основанный на мультимедийном процессоре Realtek 1073. Это означает, что он поддерживает все современные видео форматы в SD и HD разрешении, включая H.264, MKV, Dixv HD, MPEG 2-TS, VC-1 и WMV9, наиболее популярные аудио форматы MP3, WMA, WAV, OGG, AAC, LPCM, FLAC и AC3, а также графические файлы в формате JPEG, BMP, PNG, TIFF и GIF. Из-за своих небольших размеров, Noontec A6 power не имеет возможности установки внутреннего жесткого диска, и поддерживает только внешние USB накопители.

Традиционно, знакомство с новым плеером начнем с его конструктивных особенностей, которых у Noontec A6 power предостаточно. Начнем с лицевой стороны, где помимо большого графического ЖК-дисплея расположились USB порт и слот устройства чтения карт памяти, поддерживающее форматы SD, SDHC, MMC и MS.

Цветной дисплей полностью повторяет экранное меню и меню настройки. Это позволяет полноценно управлять плеером, включать проигрывание музыки и фотографий, которые кстати обображаются на этом экране. При проигрывании видео, на ЖК-дисплее отображается время проигрывания, так же как и на "больших" проигрывателях с экраном. Несмотря на нашу не любовь к яркосветящимся элементам на корпусе медиаплеера, экран в  A6 power  стал исключением. Все дело в том, что здесь используется черный фон и цветные надписи, что не вызывает раздражения и не отвлекает, как например, яркий синий или красный  светодиод, на корпусах некоторых проигрывателей. Напротив, спокойный и эргономичный экран создает массу позитивных эмоций, и жаль, что разработчики не реализовали функцию часов в режиме, когда плеер выключен. Было бы очень красиво и функционально. 

На тыльной стороне расположен традиционный, для плееров на базе процессора Realtek, набор портов, включая HDMI 1.3, цифровой оптический выход, аналоговый композитный видео и аудио выходы, сетевой порт RJ-45, еще один USB порт, разъем для подключения внешнего источника питания и маленький вентилятор, отводящий тепло от горячего процессора.

Вероятно, вы уже обратили внимание на паз по центру устройства. Он предназначен для установки внешнего бокса для 2.5" диска. Очень необычное, но, как показал первый опыт, очень удобное решение.

Разобравшись с внешними особенностями Noontec A6 power, пришло время посмотреть на его начинку. Если не брать во внимание парочку дополнительных плат, на которых распаяны ЖК-дисплей, карт-риадер и USB порт, то, в целом, внутренняя начинка Noontec A6 power полностью соответствует решениями на базе Realtek 1073. Сам, процессор, расположенный по центру платы, охлаждается маленьким алюминиевым радиатором. Вокруг процессора расположены чипы оперативной памяти, объемом 128MB и ПЗУ, объемом 256MB. Все остальные модули, включая HDMI трансмитер и контроллер ЖК-дисплея, интегрированы непосредственно в процессор.

Учитывая необычную форму корпуса и легкость конструкции, разработчики установили в ее основании увесистую металлическую пластину, позволяющую изменить центр тяжести и сделать плеер более устойчивым под давлением упругого HDMI кабеля. Для охлаждения внутреннего пространства, Noontec A6 power оборудован миниатюрным вентилятором, установленным в тыльной части корпуса. Честно говоря, в первый момент, использование столь маленького вентилятора, заставило задуматься над заметным уровнем шума, который может быть сгенерирован им, но на практике все оказалось иначе. Даже в полной тишине, вентилятор остается настолько тихим, что возникает ощущение его полного отсутствия.

Заканчивая разговор о конструктивных и архитектурных особенностях Noontec A6 power, мы не можем не обратить внимания на Wi-Fi антенну, которую вы могли видеть на первой фотографии. Сразу отметим, что, как и другие плеера на базе процессора Realtek, Noontec A6 power не имеет встроенного контроллера, и не комплектуется внешним USB Wi-Fi контроллером, однако, тем из вас, для кого использование Wi-Fi является критичным параметром, компания ITAC, официальный представитель Noontec на Российском рынке, предлагает стильный миниатюрный USB контроллер, соответствующий стандарту 802.11n и оборудованный поворотной антенной с повышенным коэффициентом усиления, что позволяет эффективно использовать беспроводное подключение плеера к домашней сети.

Для удобства работы в защищенной сети, контроллер оборудован кнопочкой WPS, с помощью которой можно автоматически настроить параметры безопасности для вашей домашней сети. Ниже мы более подробно рассмотрим особенности работы и настройки беспроводной сети в Noontec A6 power, а пока давайте познакомимся с основными особенностями плеера.

Первое, на что мы обратили внимание, при включении Noontec A6 power, - необычный пользовательский интерфейс. На самом деле, по своей структуре и наполнению, он полностью соответствует другим реализациям, а вот по оформлению ушел далеко вперед. Хотя это дело вкуса.

Главное меню позволяет выбрать в качестве источника карту памяти, внешний USB DVD привод (поддерживается проигрывание DVD дисков), удаленный сетевой диск и компьютер с работающим Samba клиентом или uPnP сервером. При подключении USB диска, в меню появляется соответствующий пункт. Плеер поддерживает интернет сервисы, число которых в этой версии прошивки достигает рекордных 15 штук. Помимо выбора источника, главное меню позволяет войти в меню настройки параметров, с которого мы хотим начать разговор о возможностях плеера. 

В принципе, ничего уникального в меню настройки мы не обнаруживаем. Оно имеет хорошо знакомую группировку параметров. Что бы ни тратить время на детальное изучение возможностей настройки (этому мы посвятили уже не одну статью), мы обратим внимание лишь на наиболее важные параметры.

Во-первых, обратимся к разделу системных настроек, где мы отметили для себя одну интересную особенность, а именно возможность включения Torrent клиента и Samba сервера. Обычно, в плеерах без встроенного жесткого диска, данная возможность заблокирована. Noontec A6 power стал одним из первых плееров без встроенного жесткого диска, в котором реализована поддержка данных функций. Единственным условием для работы, является подключение внешнего USB диска или карточки памяти.

Для управления Torrent клиентом используется WEB интерфейс, доступ к которому можно получить, набрав IP адрес плеера в браузере. Такое решение хорошо зарекомендовало себя и позволяет управлять закачками не только с домашнего компьютера или ноутбука, но и из интернет, например, с работы.

При добавлении новой закачки вам необходимо указать диск, на который будет производиться запись торрента. Поддерживаются FAT32 и NTFS диски.

Раздел "Видео" включает множество различных параметров, предназначенных как для аналогового, так и для цифрового подключения телевизора. Здесь мы хотим обратить внимание на возможность отключения предварительного просмотра. В своих предыдущих статьях мы не раз обращали внимание на специфику реализации этой функции, поэтому сейчас не будем повторяться.

Разделы "Аудио" и "Фото" не имеют каких-либо особенных функций, на которые стоило бы обратить внимание. А вот в разделе "Сеть" мы хотим рассмотреть особенности установления беспроводного соединения с помощью USB Wi-Fi модуля, о котором мы говорили выше.

Традиционно пользователь может создать три профиля для беспроводного соединения. Процесс установки предельно просто. Выбрав профиль, плеер автоматически обнаружит все, имеющиеся в эфире, беспроводные сети, и предложит пользователю выбрать нужную. При подключении к защищенной сети, необходимо ввести пароль доступа.

Но, не смотря на всю эту простоту и использования самого быстрого Wi-Fi соединения, в реальных условиях, беспроводное соединение годится лишь для просмотра видео в SD качестве, включая DVD. Если же говорить о видео высокой четкости, даже в разрешении 720p, то об использовании Wi-Fi можно забыть. Пропускной способности беспроводного канала недостаточно для нормального воспроизведения. Точнее сказать, видео играет, но в определенный момент возникают "заикания", что, по нашему мнению, недопустимо.

Если для вас нет возможности использовать обычное проводное соединение, и Wi-Fi кажется единственно возможным вариантом связи вашего медиаплеера с домашним компьютером или NAS, то советуем обратить внимание на HomePlug устройства (у разных производителей они называются по разному), с помощью которых можно организовать высокоскоростное сетевое соединения, используя домашнюю электрическую сеть. Такие решения не очень дороги, обеспечивают значительно большую пропускную способность до 200Mbits и не имеют недостатков, свойственных Wi-Fi, которые, собственно, и ограничивают возможность использования беспроводного соединения для передачи видео в реальном времени.

Возвращаемся к изучению особенностей и возможностей проигрывания различных форматов видео. Вне зависимости от выбранного источника, файловое меню отличается высокой степенью удобства. В отличие от других реализаций, в данном случае обеспечивается более естественное перемещение между уровнями меню. По умолчанию, плеер отображает все типы, поддерживаемых медиафайлов. При необходимости, пользователь может выбрать отображение какого-то конкретного типа контента. Для этого используются соответствующие кнопки на пульте дистанционного управления.

При наведении курсора на отдельный файл плеер запускает предварительный просмотр со звуком. Обычно мы советуем отключать данную функцию, иначе она сведет вас с ума. При попытке войти в папку, плеер производит анализ ее содержимого. Если внутри лежит DVD или BD структура, то пользователю будет предложено проиграть содержимое или просто открыть папку.

Единственный недостаток, который мы обнаружили в прошивке, относится к реализации функций быстрого поиска. Плеер поддерживает лишь перемотку на скоростях до 32х и быстрый переход на определенную отметку (кнопка Goto на пульте). К сожалению, наиболее удобная функция быстрого перемещения по файлу с помощью кнопок джойстика, здесь не реализована.

Используемый в Noontec A6 power Samba клиент, типичен для большинства плееров на базе Realtek, а это означает, что он имеет несколько ограниченную пропускную способность, что сказывается на проигрывании очень тяжелого видео по сети. Речь идет о битрейтах выше 35Mbits, или о сложных комбинациях тяжелого видео и тяжелого TrueHD звука. Такое видео придется смотреть только с USB диска. Что же касается видео, записанным с меньшим битрейтом, то здесь ни каких сложностей не возникает. Плеер спокойно справился со всей тестовой подборкой HD видео в самых разных формата, включая MKV, TS и M2TS.

Вот, собственно все, наиболее интересные моменты, на которые нам хотелось бы обратить ваше внимание. Возможности проигрывания аудио и графики, нас особенно не интересуют, так что тратить свое и ваше время на рассказ о том, каким образом, на экране отображаются ID3 теги в аудиофайлах или какие эффекты используются в режиме слайд-шоу. В заключении, лишь отметим, что этот, очень необычный, на первый взгляд, медиаплеер, представляет собой одну из лучших реализаций плееров на базе Realtek, и благодаря наличию своим компактным размерам, красивому ЖК-дисплею, отработанной до мелочей прошивки, и, конечно же, доступной цене (сегодня Noontec A6 power можно купить за 5200 рублей), этот плеер можно без сомнений рекомендовать всем, кто сегодня озадачен проблемой выбора.