Новые возможности медиаплееров IconBIT HD400DVD и HD400L

15 декабря 2009 в 00:00 | Today_and_all_counter

Не смотря на свой почетный, по современным меркам, возраст, и появление более дешевых и близких по возможностям моделей, медиаплееры IconBIT HD400DVD и HD400L до сих пор остаются очень актуальны и востребованы. В чем секрет такой высокой популярности этих моделей? На наш взгляд, существует несколько причин. Во-первых, эти модели основаны на одной из лучших аппаратных платформ на базе мультимедийного процессора Sigma Design 8634 или 8635, обеспечивающих высокую производительность и функциональность. Во-вторых, эти плееры обладают рядом уникальных особенностей, выделяющих их на общем фоне, представленных моделей. Взять, к примеру, встроенный DVD привод в модели HD400DVD, позволяющего не только смотреть фильмы с DVD дисков, но и облегчающий перенос имеющихся у вас дисков на встроенный HDD. И, наконец, третья причина, заключается в корректной поддержке всех заявленных форматов и постоянном расширении списка поддерживаемых кодеков и контейнеров. Однако каким бы удачным не был медиаплеер, стоит признать, что рано и поздно, наступает момент, когда "на пятки" начинают наступать более новые и функциональные модели, и приходит время уступить им дорогу. Так должно было произойти и с плеерами IconBIT HD400DVD и HD400L, но...

Весной 2009 года появились первые слухи о готовящемся выходе кардинально новой версии прошивки, обещающей превратить хорошо знакомый медиаплеер в совершенно новый девайс, способный составить серьезную конкуренцию самым современным моделям.

Итак, что же такого интересного в новой версии прошивки, получившей номер 2.хх? Честно говоря, сначала мы, а может быть и сами разработчики, не представляли, насколько важным будет этот шаг в истории бренда IconBIT. Изначально предполагалось немного изменить пользовательский интерфейс и добавить пару дополнительных функций, о которых пользователи просили уже давно, однако, в процессе стало понятно, что минимальными изменениями не обойтись, и пришло время создать самый совершенный медиаплеер!

Новый интерфейс...

Нельзя сказать, что предыдущий интерфейс вызывал у нас серьезные проблемы и делал работу с плеером не удобной и не эффективной, тем не менее, кое-что, все же, надо было изменить. В первую очередь необходимо было оптимизировать картинку под широкоформатный телевизор, так, что бы графические и текстовые элементы отображались без искажений. В результате получилось следующее.

Первое, на что обращаешь внимание, новые иконки и полностью сохраненная структура основного меню, где пользователь может выбрать необходимый источник, или открыть меню настройки плеера. Стоит отметить, что организация интерфейса была доведена до ума еще в первых версиях прошивки, поэтому здесь разработчики стремились сделать ее просто, немного более красивой. И, похоже, им это удалось. Взять, к примеру, организацию проводника, где теперь используется табличное представление файлов и папок с указанием размера и некоторой дополнительной информации об используемом аудио и видео кодеке, разрешении, размере файла и дате его создания, а также о типе файловой системы данного диска, объеме свободного пространства. Для удобства, файл или папка, на которой стоит курсор, выделяется желтым цветом и немного увеличенным размером.

Теперь плеер имеет развитый механизм управления файлами. Помимо удаления, появились функции копирования и перемещения файлов и папок. Для использования этой функции необходимо выбрать нужный файл или папку и нажать кнопку "Copy". Затем переходим в папку, куда планируется скопировать или перенести и нажать кнопку "Past".

Меню настройки так же подверглось некоторым изменениям. Помимо изменения визуального представления уровней меню, облегчающим процесс навигации, мы отметили незначительное изменение структуры. На наш взгляд разработчики более логично перегруппировали некоторые параметры, что позитивно сказалось на удобстве использования. 

Несколько изменили настройки некоторых параметров. В частности, изменился раздел настройки аудио, где появилась возможность выбрать для каждого типа аудио сигнала вывод в оригинальном формате или вывод на стерео выход. Кроме этого, в разделе, отвечающим за формат захвата аудио дисков, появилась возможность выбрать так называемый Lossless формат (формат без потери качества) APE.

Большие изменения произошли и в настройке доступа к удаленным носителям, работающим по протоколу Samba. Напомним, что первоначально в плеерах четырехсотой серии использовался несколько необычный подход при работе с сетевыми носителями. Пользователь мог создать четыре папки LAN1...LAN4 на четырех удаленных компьютерах или NAS. С точки зрения удобства использования сетевых дисков этот подход практически идеален. А вот с точки зрения универсальности и простоты настройки, он вызывает много вопросов. Новая реализация позволила одновременно сохранить удобство использования, упростить процесс подключения и снять любые ограничения на число удаленных папок и самых сетевых носителей.

Процесс подключения предельно прост. Пользователь выбирает нужные компьютеры или NAS и указывает, к каким папкам необходимо иметь доступ. Именно эти папки будут отображаться в файловом браузере.

Долгожданный Torrent клиент...

Одной из главных изюминок прошивки 2.хх является интегрированный Torrent клиент, реализация которого заслуживает особого внимания. 

Для того, что бы начать закачку файлов, пользователь должно просто запустить Torrent файл, записанный на встроенный жесткий диск или флэшку. 

После подтверждения желания скачать данный файл, становится активной закладка Torrent в разделе "Сеть" и пользователь может посмотреть текущее состояние закачки. 

Обратите внимание, встроенный клиент позволяет одновременно загружать только два файла. Другие файлы ставятся в очередь загрузки, и не загружаются до тех пор, пока не скачается один из двух первых файлов.

Данное ограничение вызвано необходимостью сбалансировать производительность мультимедийного процессора, на который, помимо функции проигрывания медиафайлов, возлагается достаточно сложная задача закачки Torrent’ов. Для того, что бы пользователь мог без проблем смотреть фильмы, в том числе и в HD качестве с высоким битрейтом, необходимо постоянно контролировать приоритет выполнения различных задач.  

Что бы сделать процесс закачки еще более удобным, разработчики ввели дополнительную функцию Torrent Today, представляющую собой список файлов, автоматически обновляемый с удаленного сервера. Эта уникальная особенность будет особенно полезна пользователям, кто впервые сталкивается с Torrent треккерами, и для кого регистрация, рейтинг и определение того, в каком именно формате нужно скачать файл, для того, что бы получить отменное качество, являются не понятными и непостижимыми действиями. 

Еще одной интересной особенностью данного Torrent клиента является возможность работы с дисками, отформатированными в любой файловой системе, включая NTFS, Ext3 и даже HFS+, используемый пользователями операционной системы Mac OS X. Поддержка этой файловой системы огромный подарок для пользователей Мака, получивших возможность подключения IconBIT к iMac, MacBook и другим компьютерам Apple без необходимости использования дополнительного NTFS драйвера.

Преобразование AudioCD и поддержка новых форматов...

Выше мы отметили, что в новой прошивке появилась поддержка LossLess аудио форматов.  В частности функция копирования CD позволяет оцифровать аудио диск в формат APE.

Работает эта функция следующим образом. Запустив функцию "Копировать CD" в разделе "Запись", пользователь выбирает нужные треки, и запускает процесс конвертации кнопкой "Rec".

Процесс копирования не занимает много времени, и позволяет получить идеальную копию исходного аудио диска. Формат APE не единственный LossLess формат, реализованный в новой прошивке. Кроме него, плеер поддерживает форматы Flac и WavePack, в том числе и в паре с CUE файлом. Для тех, кто не в теме, поясним, что CUE это маленький файлик, в котором содержится информация о названии трека, исполнителя, альбоме, длительности трека и т.п. Он похож на ID3v1/ID3v2 теги, но выполняет немного другую функцию. Например, с его помощью один большой аудио файл можно “разбить” по трекам, не меняя при этом структуру самого звукового файла. Другими словами, в папке будет лежать всего два файла, но при этом в плеере мы будем видеть все треки, записанные в одном файле, примерно так, как показано на скриншоте ниже.

В версии, начиная с 2.19, вышедшей 14 декабря 2009 года, был добавлен новый очень перспективный формат TTA, разработанный группой российских программистов из Иркутска. Возглавляет группу разработчиков Александр Джурик (Aleksander Djuric).

TTA обеспечивает сжатие мультиканальных 8, 16 и 24 бит данных WAV аудио файлов без потерь. «Без потерь» означает, что звуковые данные/качество не будут потеряны присжатии и после распаковки не будут отличаться от оригинальных. 

Как вы можете видеть, формат TTA обеспечивает очень высокие показатели сжатия (30% до 70%) от оригинального, и обеспечивает очень высокую скорость кодировки (в среднем, 3 секунды на файл). TTA формат поддерживает ID3v1 и ID3v2 форматы информационных тегов. В отличие от других кодеков TTA декодер практически не требует памяти для работы (около 400 Кб), декодирование происходит в потоковом режиме. Ресурсы процессора расходуются одинаково мало, как при кодировании, так и при декодировании. Код очень маленький, изящный и легкий для понимания. 

В начале декабря 2009 года, компания Iconbit и группа разработчиков TTA формата начали сотрудничество по внедрению TTA формата в старшие модели плееров Iconbit. Сегодня уже реализована поддержка декодирования 2 канального TTA звука 24bit/192Khz. В будущем будет реализована поддержка 6 и 8-ми канального звука, и, возможно, добавлена поддержка этого формата в функции копирование CD. Более подробную информацию о поддержке формата TTA плеерами IconBIT можно получить здесь.

В отличие от аудио форматов, в новой прошивке практически нет новых видео форматов. Уже в предыдущих версиях разработчики реализовали, наверное, все или скорее почти все, существующие видео форматы, поэтому пока к этому списку нечего добавить. Единственным исключением стал формат REC, используемый в спутниковых рекордерах TOPFIELD, и M4V. 

Основной упор был сделан на доработку поддерживаемых форматов. В частности, была улучшена поддержка MKV файлов, добавлена поддержка звука AC3Plus, и определение частоты кадров в Blu-Ray файлах, необходимое для работы функции автопереключения. Кроме этого, стоит отметить более удобную поддержку Blu-Ray папок и проигрывание "тяжелых" HD фильмов с высоким битрейтом по сети. Была реализована функция автоматического запуска Blu-Ray. Напомним, раньше, для запуска проигрывания, пользователь должен был найти самый большой M2TS файл в папке BDVM/STREAM. Из-за отсутствия механизма отображения объема файлов, сделать это было очень сложно. Теперь для запуска достаточно войти в папку BDVM и плеер сам запустит нужный файл. Что же касается полной поддержки Blu-Ray, то пока до этого еще далеко. На текущий момент реализована поддержка всех аудио треков и субтитры. Интерактивное меню Blu-Ray диска, скорее всего, будет реализовано уже в будущем поколении медиаплееров.

Одна из самых больших проблем, свойственных практически всем современным медиаплеерам, заключается в невозможности проигрывания "тяжелых" файлов по сети, используя протокол Samba. Это связано со скоростными ограничениями используемого Samba клиента. В новой версии программного обеспечения использован Samba клиента, обеспечивающий скорость обмена до 50Mbits. Теперь даже самые большие файлы с TrueHD звуком проигрываются без заиканий, правда, перемотка этих файлов возможна только без предпросмотра. Здесь начинает сказываться ограничение производительности процессора, который просто не справляется с перевариванием такого большого объема данных. 

И, наконец, последняя, но не менее важная особенность, реализованная в версии 2.18 и выше, касается возможности восстановления прошивки в домашних условиях. Ранее, при неудачной перепрошивке необходимо было обращаться в сервис центр, теперь, каждый из нас сможет восстановить прошивку не выходя из дома.  Для этого необходимо записать восстановительную прошивку в корень флэшки, отформатированной в файловой системе FAT32 или FAT. Подключить ее к USB порту и включить плеер. Загрузчик автоматически обнаружит файл прошивки, произведет восстановление и, после загрузки, вы увидите полностью рабочий медиаплеер.

Заключение...

Новая прошивка 2.хх стала отличным подарком для пользователей медиаплееров четырехсотой серии. Новые и обновленные возможности, реализованные в новом программном обеспечения, позволили по-новому взглянуть на одну из самых лучших аппаратных платформ. Возможно, эти слова прозвучат слишком громко, но, похоже, выпустив новую версию прошивки, была установлена новый уровень удобства, качества и функционала для современных медиаплееров, достигнуть который пока не может, ни одна другая модель.