Новые i-Stor'ы или расширяем возможности ICONBIT HD360W

20 апреля 2008 в 00:00 | Today_and_all_counter

Спустя несколько месяцев активного использования домашнего медиацентра ICONBIT HD360W, стало ясно, что я уже не только никогда не вернусь к обычному DVD проигрывателю, но, скорее всего, и не попробую современные Blu-Ray и HD-DVD проигрыватели. И дело тут не только в грамотной поддержке большого числа форматов, включая возможность проигрывания ISO образов DVD дисков и видео высокой четкости (HD), но и в удобстве организации домашней библиотеки аудио, видео и фото файлов. Представьте себе, теперь вам не нужно хранить стопки дисков, помнить где записан тот или иной фильм, и вообще, есть ли он у вас. Теперь, все медиа файлы удобно записаны в папочки на встроенном жестком диске. Разве с этим может поспорить хоть один классический проигрыватель? Думаю нет. Тем не менее, именно этот жесткий диск стал главной потенциальной проблемой не только ICONBIT HD360W, но и любого другого медиацентра. Максимальный объем диска, который мы можем сегодня установить в устройство, ограничивается одним терабайтом. Много это или мало? Ответ на этот вопрос зависит от объема вашей медиа библиотеки и того, в каком формате и качестве вы будете хранить видео. Если в вашей библиотеке в основном пожатый MPEG4 в стандартном разрешении, то одного терабайта хватит на долго, но если вы предпочитаете смотреть только качественное кино в формате DVD, а еще лучше в FullHD, то одного терабайта хватит примерно всего на 80-100 фильмов. На самом деле совершенно не важно, насколько хватит одного встроенного диска. Главное, что рано или поздно мы все равно столкнемся с отсутствием места, и нам придется что-то делать. Вторая проблема связано с безопасностью хранения достаточно ценной информации на единственном жестком диске. Думаю, не стоит отдельно останавливаться на проблемах, которые могут возникнуть с жестким диском. Поэтому о сохранности данных на нем необходимо позаботиться заранее.

Решение этих потенциальных проблем, которые, по большому счету, относятся не только к домашним медиацентрам, но и к обычным компьютерам и ноутбукам, лежит на поверхности. Необходимо использовать дополнительный внешний дисковый массив, который позволит, в зависимости от ваших потребностей, либо увеличить в n- раз объем хранилища, либо, при неизменном объеме, сделать его более надежным. В этой статье я поделюсь с вами собственными впечатлениями от только что протестированных двух дисковых массивов i-Stor, в которых лучшим образом сочетается богатый функционал, высокая надежность хранения информации, относительно невысокая цена и практически нулевой уровень шума, что, лично для меня, является одним из главных критериев отбора.

Итак, начать хочется с модели, которую я в результате купил, -- i-Stor iS607. Это компактный сетевой двухдисковый RAID массив, выполненный в традиционном, для i-Stor, алюминиевом корпусе, внешне напоминающим настольные компьютеры Apple. Причин для выбора именно этой модели две. Во-первых, несмотря на то, что по скорости сетевой накопитель несколько уступает USB2.0 накопителям, он более универсален с точки зрения подключения. Его совсем необязательно ставить в непосредственной близости к ICONBIT HD360W, который видет i-Stor iS607 как один из сетевых накопителей. Например, мне было удобно установить его в гардеробной комнате, где его не видно и не слышно. Правда, в этом случае у меня возникла проблема с Ethernet кабелем, который я просто не провел в гардеробную во время ремонта. Сверлить стену и кидать туда витую пару мне очень не хотелось, поэтому я воспользовался парой 200Mbits HomePlug адаптеров, позволяющих организовать высокоскоростное сетевое соединение по домашней электрической проводке. Конечно, можно было воспользоваться беспроводной точкой доступа, работающей в режиме контроллера подключенного к беспроводному сегменту моей сети, однако, такое решение заметно уступало бы по скорости, что особенно чувствительно при просмотре DVD образов и фильмов в HD качестве (кстати, это одна из главных причин отказа в использовании беспроводного подключения ICONBIT HD360W к сети). Вторая причина заключается в богатом функциональном наполнении сетевых накопителей. По сути, это уже не просто накопитель, - это полноценный компьютер на котором запущены различные сервисы. В частности, для меня очень полезным оказался встроенный  BTorrent клиент, позволяющий автономно качать фильмы прямо с BTorrent трекера. Ниже я более подробно расскажу об этом и других, встроенных в i-Stor iS607, сервисах, а пока давайте поближе познакомимся с его конструктивными особенностями.

Как было сказано выше, iS607 выполнен в традиционном, для i-Stor, алюминиевом корпусе установленном на две алюминиевые подставки имеющие мягкие резиновые прокладки поглощающие вибрацию дискового массива. На лицевой стороне корпуса расположена кнопка включения, два индикатора, отображающие статус устройства и активность жестких дисков, кнопка резервного копирования, позволяющая быстро "перекинуть" файлы с внешнего USB носителя, например, с Flash карты или цифровой камеры на внутренний жесткий диск, и собственно USB порт, к которому можно подключить тот самый внешний носитель.

На тыльной стороне, помимо вентилятора, обеспечивающего отвод тепла, расположены Ethernet порт RJ-45, дополнительный USB порт для подключения внешних накопителей или принтера (i-Stor iS607 может работать еще и как сервер печати), разъем питания и две кнопки, отвечающие за перезагрузку и сброс устройства (кстати, очень грамотное решение, особенно с точки зрения сохранности данных на RAID массиве, который очень не любит спонтанных выключений питания или тупого сброса). Здесь же расположено крепление для тросика безопасности, который будет особенно актуален при офисном использовании i-Stor iS607, где необходимо обеспечить физическую защиту устройства.

На первый взгляд, внутренняя конструкция i-Stor iS607 мало чем отличается от других подобных устройств, однако, именно эта малость является ключевой. Прежде всего, обратите внимание на крепление жесткого диска, где  используются резиновые амортизирующие втулки, обеспечивающие дополнительную защиту от вибрации. Второй момент, на который не могу не обратить внимания, простота и удобство при подключении интерфейсных кабелей и кабелей питания. Их длинна и расположение рассчитаны с максимальным удобством для пользователя.

В основании корпуса лежит материнская плата, основанная на высокопроизводительном и полнофункциональном сетевом процессоре Gemini™ SL3516, который часто используется в современных маршрутизаторах, NAS, IP Set Top Box, VoIP и других SME и сетевых устройствах класса SOHO. По сути, Gemini™ SL3516, не просто сетевой процессор, - это полноценный микрокомпьютер, основанный на 32-bit RISC процессоре ARM9 имеющим производительность 400 миллионов команд в секунду, и объединяющий в себе полнофункциональный аппаратный движок шифрования, два 10/100/1000 Ethernet MAC интерфейса, два USB2.0 хоста или клиента (в зависимости от применения), два IDE или SATA интерфейса, 66MHz 32-bit PCI интерфейс, и даже прямые интерфейсы для подключения цветного ЖК- дисплея и SLIC модулей. Кроме этого, чип имеет интеллектуальную программируемую функцию управления питанием, что очень важно при его использовании в портативных устройствах.

Помимо процессора на плате установлены модули оперативной памяти, чип Flash памяти, и собственно Ethernet контроллер. Для реализации функции температурного мониторинга и снижения уровня шума, в аппаратной части имеется встроенный встроенный термодатчик, который можно разместить, например, между двумя жесткими дисками, установленными в массиве. Вообще, вы уже наверное обратили внимание, что разработчики уделили максимальное внимание снижению уровня шума, где i-Stor iS607 действительно заслуживает самой высокой оценки. Я не помню ни одного устройства того же класса, работающее так же тихо. Даже при активном использовании двух жестких дисков и дополнительного вентилятора, уровень шума был настолько не значительным, что сразу не поймешь, работает устройство или нет. 

Для управления сетевым дисковым массивом используется интуитивно-понятный Web интерфейс. При первом запуске i-Stor iS607 или после замены жестких дисков, пользователю будут доступны лишь те параметры, которые необходимы для начальной настройки устройства. В частности, настройка сетевых параметров и создание дискового массива.

В зависимости от того, как вы планируете конфигурировать дисковый массив, необходимо произвести форматирование внутренних дисков или создать необходимый RAID массив. В случае простого форматирования пользователю доступны три файловые системы ext2, ext3 и fat32. При желании информацию на каждом из дисков можно зашифровать, введя пароль состоящий из двадцати символов.

Для создания RAID массива обращаемся к одноименному разделу, где можем выбрать тип массива и используемую файловую систему. i-Stor iS607 поддерживает три режима работы: RAID0, RAID1 и JBOD. Какой из этих режимов выбрать зависит от того, чего вы хотите получить от дискового массива. Например, если вам необходим один диск большого размера, то можно использовать режим RAID0, объединяющий два диска в один большой массив и данные записываются на оба диска небольшими блоками, страйпами. Тем самым удается не только увеличить емкость диска, но и увеличить скорость работы. Однако, в случае если на одном из дисков возникает проблема, данные могут будут полностью утеряны. Можно воспользоваться режимом JBOD , в котором два диска объединяются в один массив, однако, запись производиться последовательно сначала на первый, а затем на второй диск. Этот режим несколько надежнее, однако, если вы серьезно относитесь к сохранности своих фильмов, музыки и фотографий, то лучше использовать режим RAID1, который дублирует информацию с одного диска на второй. В случае, если на одном диске возникает проблема, в работу включается второй, а информация на первом будет автоматически восстановлена, конечно, если это возможно. Если диск оказывается поврежденным на столько, что восстановить данные на нем не получается, вы можете просто заменить его, после чего, вся информация будет автоматически восстановлена.  Для себя я выбрал именно этот режим. Установив два 500 ГБ диска я заведомо ограничил дисковое пространство, зато обеспечил себе относительно спокойную жизнь.

На следующем этапе необходимо создать разделы и, при необходимости, пользователей и группы пользователей. Последняя возможность будет интересна для офисного использования, хотя, и в домашних условиях она может быть полезна. Например, при необходимости создать на диске несколько разделов для каждого члена семьи с возможностью управления доступом и выделением определённого объема (квоты) от общего дискового пространства.

Для добавления нового пользователя можно воспользоваться мастером или соответствующим разделом в панели управления. Процесс добавления занимает всего три шага. Сначала вводим имя пользователя, пароль, при необходимости устанавливаем галочку для создания частной папки, а также указываем квоту использования дискового пространства для данного пользователя.

Далее указываем к какой группе принадлежит пользователь и какие разделы ему доступны только для чтения, а к каким мы хотим открыть полный доступ. Процесс создания раздела (раздел виден как отдельный сетевой диск в сетевом окружении операционной системы) сводиться к указанию имени, описанию (кстати, русский язык не поддерживается) и разделению прав доступа. i-Stor iS607 поддерживает несколько вариантов доступа к разделу. Это может быть стандартный клиент сетей Windows, FTP или NFS сервер. В первых двух случаях вы просто выбираете пользователей или группу пользователей, и указываете могут ли они только читать и имеют полный доступ к разделу. В случае использования NFS сервера необходимо указать IP адрес клиента. Управлять этими сервисами можно в разделе "File Server".

В принципе, на этом процесс настройки i-Stor iS607 можно считать законченным, и можно приступать к изучению его дополнительных возможностей. Выше я отметил, что отличительной чертой i-Stor iS607 является поддержка мультимедийных сервисов. В частности он может быть сервером Apple Bonjour с возможностью организации на нем мультимедийной библиотеки iTunes, а может быть BTorrent клиентом, позволяющим закачивать фильмы, музыку и другую ценную информацию прямо с BTorrent трекера без компьютера. Хотя, совсем обойтись без компьютера не получиться. С его помощью нужно найти необходимый треккер, загрузить его в BTorrent клиент и запустить процесс загрузки. За месяц активного использования BTorrent, я в полной мере оценил его преимущество над обычным компьютерным клиентом, хотя в этой бочке меда, все же обнаружилась ложки дегтя. В частности, для BTorrent сети очень важно не только скачивать, но и раздавать закаченное видео, иначе ваш рейтинг падает и, в конце-концов, вам закрывают доступ к треккеру. К сожалению, встроенный клиент позволяет раздавать только в момент закачки, так что при его использовании вам придется позаботиться о поднятии собственного рейтинга какими либо другими способами, например, посредством, платной SMSки или с помощью электронного платежа.

Интересная возможность, встречающаяся сегодня во многих внешних накопителя, быстрое создание резервной копии с внешнего USB накопителя. Для этого достаточно нажать кнопку на лицевой стороне корпуса. Эта особенность оказалось очень полезной в ситуации, когда лень разбирать файлы (в моем случае это фотографии), а карточку памяти нужно срочно очистить. В этом случае я подключаю ее к фронтальному USB порту, нажимаю кнопочку и через несколько секунд все файлы будут переписаны в отдельную папку в публичном разделе накопителя. Еще одна полезная функция, - встроенный сервер печати, будет интересен подключения простого USB принтера в сеть с возможностью удаленной печати с любого компьютера без необходимости устанавливать драйвера. Честно говоря, меня эта возможность меня не интересовала (в моей сети используется сетевой принтер и сетевое многофункциональное устройство), однако, для кого-то это дополнение может показаться очень полезным.

За все время использования i-Stor iS607 я ни разу не пожалел о потраченный четырех тысячах рублей. Действительно очень полезное приобретение, которое стало полноценным домашним файловым сервером с кучей дополнительных возможностей. Даже несмотря на относительно не высокую скорость обмена информацией, порядка 7-8MB/s, что в несколько раз меньше скорости обычного USB2.0 интерфейса, я не заметил особого дискомфорта при копировании файлов объемом до пяти гигабайт, однако, при копировании FullHD фильмов, занимающих до 30GB дискового пространства, скоростные ограничения сетевого интерфейса стали ощущаться. 

Для тех, для кого скорость стоит на первом месте, а дополнительные функциональные возможности не имеют особого значения, хочу порекомендовать мой второй накопитель i-Stor iS605. Стоит он чуть больше 3000 рублей, и в отличие от i-Stor iS607, представляет собой классический внешний накопитель, правда, с очень богатым набором интерфейсов (USB2.0, FW400 и FW800), и аппаратным RAID контроллером. Вообще, этот бокс интересен не столько в качестве дополнения к моему ICONBIT HD360W, сколько в качестве высокоскоростного и надежного внешнего накопителя для домашней студии на базе ноутбука, о чем я рассказывал не так давно, правда, тогда использовал модель i-Stor iS603. В отличие от нее i-Stor iS605 поддерживает не только RAID0 (STRIPPING), но и RAID1, который, лично для меня, является куда более актуальным режимом работы массива.

Конструктивно i-Stor iS605 очень похож на всех своих двухдисковых "родственников". Он также выполнен в классическом алюминиевом корпусе внешне напоминающим настольные компьютеры Apple. На лицевой стороне накопителя расположена кнопка включения и три индикатора, отображающие активность каждого диска и состояние режима создания и восстановления массива.

На тыльной стороне, помимо традиционного вентилятора и полного набора интерфейсных портов, включая два FW800, позволяющие соединить в каскад несколько подобных устройств, имеется два микропереключателя, с помощью которых можно выбрать необходимый режим работы массива.

Внутренняя конструкция ничем не отличается от i-Stor iS603, хотя до 607 модели ей пока еще далеко. Здесь нет ни каких амортизирующих втулок, - жесткие диски крепятся непосредственно к внутреннему шасси. Тем не менее, я не могу назвать его громким.

В основании корпуса расположена плата контроллера, основанного на достаточно интересном чипе OXUF924DSB от Oxford Semiconductor, представляющим собой одновременно универсальный мост между SATA-дисками и портами USB 2.0, FireWire400, FireWire800 или eSATA, и аппаратный RAID контроллер, поддерживающий режимы striping (RAID0), mirroring (RAID1) и spanning. Для работы FireWire800 портов, на плате установлен дополнительный трех портовый приемопередатчик SN081BA3.

На обратной стороне платы установлен четырехмегабитный чип Flash памяти SST39VF400, в который записана прошивка для работы основного чипа OXUF924DSB. Вот собственно вся начинка. Расположение и длинна интерфейсных кабелей и кабелей питания не вызывает ни каких претензий, что, впрочем, неудивительно, ведь это i-Stor и здесь всегда все продумано до мелочей.

Процесс инсталляции i-Stor iS605 не занимает много времени. От вас требуется лишь установить желаемый режим работы накопителя. Если вы выбрали один из режимов RAID массива, то сразу после включение будет запущена процедура создания массива, занимающая буквально несколько секунд. По завершении процесса создания массива, операционная система обнаружит новый внешний накопитель (это будет один или два диска), и вам нужно будет создать необходимое число разделов. Делается это с помощью функции управления дисками, утилиты "Управление компьютером", доступной по правому клику на иконке "Мой компьютер". В принципе, все. Теперь можно закачивать на вновь созданный накопитель фильмы, музыку и фотки. Вот здесь, обычно возникает вопрос, какой именно интерфейс использовать.Ответ на этот вопрос зависит от возможностей вашего компьютера. Если вы имеете на борту FireWire800 контроллер, то использовать нужно именно его. Он не только обеспечивает избыточную скорость обмена, ограниченную физическими свойствами диска и ограничением используемого моста и RAID массива (В моем случае, при использовании режима RAID0 скорость достигала 85MB/s), но и позволит подключить несколько таких накопителей в каскад при сохранении очень высокой скорости обмена. Если ваш компьютер оснащен стандартным набором интерфейсов USB2.0 и FireWire400, то рекомендую выбрать интерфейс FireWire400, обеспечивающий чуть большую, чем USB2.0 скорость чтения/записи данных (32MB/s против 25MB/s).

Говоря о RAID массивах, мы часто упускаем из внимания один, крайне важный, вопрос, а именно, возможно ли считать информацию с дисков при установке одного или обоих дисков в другой внешний бокс или компьютер. Если вы используете RAID0, то ответ утвердительный, - НЕТ! Если же вы использовали массив RAID1, то без проблем.

Заключение...

Заканчивая разговор о двух совершенно разных дисковых массивов для расширения возможностей своего ICONBIT HD360W, я задумался, почему до сих пор не придумали накопитель, который объединил бы в себе богатый функционал и удобство подключения современных сетевых решений и высокую скорость FireWire800? Насколько было бы проще, если бы нам не пришлось выбирать между богатыми функциональными возможностями сетевых дисковых массивов и высокой скоростью традиционных внешних накопителей, тем не менее, пока действительность заставляет нас делать выбор. На самом деле, ничего сложного в выборе между этими двумя устройствами нет. Полученные выше результаты скорости для сетевого интерфейса основаны на обычной 100Mbits сети. Если же использовать гигабитную сетку, то скорость будет выше скорости USB2.0 соединения, порядка 30-35MB/s. Ну и конечно же, не стоит забывать для чего все это делается. Не зависимо от того, выберете ли вы удобный и полнофункциональный сетевой накопитель i-Stor iS607, который стал бы отличной (обращаю внимание, удаленной) библиотекой, в которой хранятся все ваши любимые фильмы, фотки, музыка и просто ценные файлы, доступ к которым может быть открыть всем или только тем, кому они принадлежат, или остановите свой выбор на простом и быстром внешнем дисковом массиве i-Stor iS605, который стал бы неплохим дополнением не только к ICONBIT HD360W, но и к вашему компьютеру или ноутбуку, вы получите надежное решение, которое позволит сохранить все ваши ценные данные, и хотя бы на время забыть о моменте, когда вы вновь задумаетесь над расширением объема вашего дискового массива.