ASRock ION 330: Домашний компьютер или медиаплеер?

29 января 2010 в 00:00 | Today_and_all_counter

Нельзя не согласиться, что за последние несколько лет, низкобюджетный процессор Intel Atom совершил настоящую революцию на рынке настольных и, особенно, мобильных компьютеров. До его появления мы и представить себе не могли, что когда-нибудь сможем купить маленький и очень легкий ноутбук стоимостью 200-300$. Позднее, этот процессор оказался востребован и в сегменте домашних компьютеров. Опять же, обладая компактными размерами и очень привлекательной ценой, такие компьютеры, которые мы уже привыкли называть неттоп’ами, составили серьезную конкуренцию для привычного системного блока под столом, особенно, среди тех из нас, для кого интернет является главной и единственной причиной покупки домашнего компьютера. Тем не менее, нельзя не признать, что производительность таких решений крайне мала для решения задач, типичных для домашнего компьютера. По большому счету мощности этих компьютеров хватает лишь для более или менее нормальной работы браузера и офиса, и то, только в однозадачном режиме. Что же касается более сложных приложений, то о них можно забыть.

Компания nVidia стала первой, и пока, единственной, кто предложил решение, способное кардинально изменить представление о производительности современных низкобюджетных компьютеров, правда, пока это касается лишь 3D игр и просмотра HD видео.

Секрет их решения довольно прост. Многие из вас, наверное, уже что-то слышали про технологию CUDA позволяющую перекладывать часть вычислений, которые обычно выполнял центральный процессор, на графический процессор, производительность которого уже давно превзошла классические процессоры с их двух и даже четырех ядерностью. Конечно, это сравнение достаточно условно, и, пока, графический процессор, не может полностью заменить CPU, но выполнить за него часть рутинной работы, он способен. Именно эта идея и была положена в основу платформы nVidia ION, объединившей в себе процессор Intel Atom и новый чипсет с интегрированным графическим ядром nVidia GeForce 9400M, которое, собственно, и отвечает за ускорение 3D приложений и просмотр "тяжелого" видео, при условии, если сами приложения поддерживают эту особенность. На самом деле, ничего уникального в предложенном решении нет. Похожие идеи уже давно используются в классических настольных системах, тем не менее, для низкобюджетных миниатюрных компьютеров, появление платформы  nVidia ION стало настоящим прорывом.

Уникальность платформы nVidia ION заключается не только в объединении процессора Intel Atom и графического ядра nVidia GeForce 9400M, но и в ее очень маленьких размерах и пониженном энергопотреблении. Это позволило создавать очень миниатюрные решения с пассивным охлаждением, на фоне которых форм-фактор mini-ITX, который до сих пор считался самым маленьким для домашних компьютеров, кажется гигантом.

Учитывая все эти особенности, возникает законный вопрос: А не станет ли nVidia ION серьезным конкурентом домашнему кинотеатру на базе PC (HTPC) и, набирающим популярность, домашним медиаплеерам?  Ведь теперь он должен без проблем справиться с проигрыванием тяжелого видео высокой четкости, и даже с современными 3D играми, что в сочетании с универсальностью, которую дает операционная система Windows 7, заставляет всерьез посмотреть в сторону этих необычных компьютеров.

Итак, давайте посмотрим, насколько современный неттоп на базе платформы nVidia ION будет эффективен  в качестве домашнего компьютера или домашнего центра развлечений? В качестве примера я использовал один из самых популярных неттопов на базе nVidia ION - ASRock ION 330. Своей популярностью этот неттоп обязан уникальному сочетанию маленького размера, приличных возможностей и доступной цене. Он доступен не только в двух цветовых решениях (черный и белый), но и разной конфигурацией встроенного оптического привода: обычным пишущим DVD или Blu-Ray приводом. Собственно говоря, меня привлек именно встроенный Blu-Ray привод, который позволил очень серьезно отнестись к проигрыванию видео высокой четкости, ранее не доступным в неттопах. К сожалению, найти версию с Blu-Ray приводом мне не удалось, поэтому протестирую версию с DVD, тем более что для теста у меня имеются образы Blu-Ray дисков, которые я попробую проиграть с жесткого диска.

ASRock ION 330 снаружи...

Как вы можете видеть на фото ниже, ASRock ION 330 отличается достаточно компактным размером, сравнимым с двухдисковыми NAS, однако, назвать его самым компактным неттопом, нельзя. Например, неттоп Qoo от 3Q имеет куда меньший объем (0.5л против 2.5л у ASRock ION 330), и внешне похож, скорее на домашний роутер, чем на компьютер. Тем не менее, конструкция ASRock ION 330 считается одной из самых грамотных и отличается наличием встроенного оптического привода и более богатыми возможностями подключения периферийных устройств.

Используемый в  ASRock ION 330 корпус позволяет устанавливать его горизонтально или вертикально. Учитывая эту особенность, разработчики не стали лепить ножки, необходимые для снижения вибрации. Вместо этого, в комплект входит резиновый коврик, на который устанавливается неттоп. Помимо коврика в комплект входит внешний блок питания, переходник с HDMI на DVI и диск с драйверами и дополнительным программным обеспечением, расширяющим возможности неттопа.

Помимо оптического привода, в моем случае это пишущий DVD, на лицевой стороне расположена единственная кнопка включения и миниатюрный светодиодный индикатор дисковой активности. Здесь же находится фронтальное вентиляционное отверстие, необходимое для эффективного охлаждения неттопа.

Выше я обратил внимание на богатые возможности подключения, доступные в  ASRock ION 330. Как вы можете видеть, на тыльной стороне корпуса есть все необходимое для современного компьютера, включая шесть USB портов, цифровой оптический аудио выход, набор аналоговых аудио портов, гигабитный сетевой порт, VGA и HDMI выходы. Да, такому набору могут позавидовать многие классические настольные системы. Единственное, чего здесь нет, это беспроводного Wi-Fi, но думаю, при таком числе USB портов, у нас всегда есть возможность воспользоваться привычным USB Wi-Fi контроллером. Кроме того, здесь расположен вентилятор, отвечающий за охлаждение неттопа.

ASRock ION 330 изнутри...

Внутренняя конструкция ASRock ION 330 вызывает особый интерес. Сняв верхнюю крышку корпуса, перед нами оказывается шасси, на котором расположены ноутбучный оптический привод и 2.5" жесткий диск Seagate Momentus 5400.6, объемом 320GB.

В основании корпуса лежит материнская плата AMCP7A-ION, выполненная в индивидуальном форм-факторе, рассчитанным на установку только в этот корпус. На плате установлены два модуля памяти DDR2 800МГц, объемом 1GB каждый, работающие в двухканальном режиме. При желании, их можно заменить на 2GB увеличив объем памяти до 4GB. Кроме этого да плате установлены два чипа: двуядерный процессор Intel Atom 330 с рабочей частотой 1.6ГГц и собственно чипсет nVidia ION. Для охлаждения процессора используется кулер с миниатюрным вентилятором, в то время как сам чипсет, несмотря на встроенное графическое ядро, охлаждается пассивным кулером.

Обратите внимание на компоновку основных элементов в одной половине корпуса. Это сделано для обеспечения места для установки корзины с жестким диском в другой половине. В результате получилась очень эффективная конструкция, позволяющая поместить большое число элементов в достаточно ограниченном пространстве. 

Особого внимание заслуживает используемая в  ASRock ION 330 система охлаждения. Несмотря на наличие двух вентиляторов, причем не очень большого размера, неттоп отличается настолько низким уровнем шума (по заявлению производителя 26Дб), что его, вполне можно сравнить с безвентиляторными системами. 

Впечатление...

Итак, переходим к изучению реальных возможностей  платформы nVidia ION. В моем тестовом неттопе использовалась операционная система Windows Vista Home Premium, однако, я рекомендовал бы использовать Windows 7. Эта операционная система менее требовательна к ресурсам компьютера и достаточно быстро работает на медленных компьютерах, к которым относятся неттопы. Тем не менее, использование Windows Vista позволило создать дополнительную нагрузку на платформу nVidia ION, тем самым, проверить его запас мощности. И в этом смысле, ASRock ION 330 удивил в хорошем смысле этого слова. Благодаря двуядерному процессору Intel Atom 330 и 2GB памяти, операционная система и традиционные офисные и интернет приложения работали без тормозов. Согласно, данным от встроенных средств тестирования производительности, мой ASRock ION 330 имеет оценку 4.3 балла, что, очень не плохо для неттопа. Причем, как известна, оценка выставляется по уровню производительности самого слабого элемента компьютера, коим оказался процессор. Графический процессор продемонстрировал неплохой результат на уровне 4.7 балла для 3D приложений.

Во время установки драйверов я не испытал ни каких трудностей, однако, некоторые особенности все же есть. Они касаются настройки драйвера графического контроллера для работы по HDMI выходу. Дело в том, что на некоторых мониторах и телевизорах необходимо произвести калибровку изображения, подстроив его размер по горизонтали и вертикали. Для этого используется соответствующий раздел в меню настройки параметров графического адаптера.

Не могу не сказать о фирменной технологии Instant boot, поддерживаемой на всех материнских платах ASRock. Для тех, кто не в теме, поясню суть этой технологии. Благодаря ее использованию загрузка операционной системы из выключенного состояния занимает буквально 3-4 секунды, правда, время выключения компьютера увеличивается до 2-3 минут, в течение которых готовится специальный образ памяти, который мгновенно загружается в оперативную память при включении компьютера. 

Теперь о самом интересном, - проигрывании Blu-Ray видео в полном разрешении 1080p. Для этого я использовал плеер  CyberLink PowerDVD 9, поддерживающего технологию CUDA. Сначала было интересно посмотреть, на что способен ASRock ION 330 без использования CUDA. Честно говоря, результат получился не утешительным. Базовых возможностей процессора Intel Atom 330 явно недостаточно для этого. При практически 100% загрузке всех ядер процессора (наглядно продемонстрировано на скриншоте ниже), фильм проигрывался с жуткими тормозами.

Cтоило поставить галочку и активизировать внутренние ресурсы графической карты, как все проблемы с проигрыванием исчезли. Фильм проигрывался без проблем, и это притом, что загрузка ядер не превышала 10-15%.

Говорят, что платформа неплохо справляется и с играми, позволяя запускать их в большом разрешении. Однако здесь у меня есть некоторые сомнения. Возможно, графическое ядро и справится с прорисовкой сложной 3D графики, но процессор, скорее всего не справится со сложной математикой современных игр, и скорее всего, в процессе игры обязательно возникнут тормоза, а если это так, то меня вопрос с играми будет закрыт. Возможно, я не прав, но и рассматривать эту платформу в качестве игровой платформы я не могу.

Протестировав ASRock ION 330, я сделал для себя следующий вывод. Этот неттоп можно назвать очень удачным и эффективной заменой классическому домашнему компьютеру. Но только в том случае, если пользователь не требователен к запускаемым приложениям, и ограничивает свою работу с компьютером интернет-браузером, Skype и ICQ клиентом, просмотром фото, офисными приложениями и просмотром видео. Кроме этого, благодаря очень компактным размерам, отсутствию шума, наличию HDMI порта и оптического аудио выхода, и, конечно же, шикарным возможностям проигрывания видео, в том числе и тяжелого HD видео, ASRock ION 330 может использоваться и в качестве полноценного домашнего кинотеатра (HTPC). Однако остается один не решенный вопрос, а именно, какую оболочку использовать для удобного управления мультимедийным контентом. Те оболочки, которые устраивают меня с точки зрения удобства, не поддерживают широкий набор различных форматов и кодеков, используемых для современного видео и аудио. Те же, что могут проигрывать видео в самых разных форматах, имеют настолько убогий интерфейс, что не возникает ни какого желания использовать их. Более того, из-за ограниченной производительности CPU, на этом HTPC не получиться запустить приложения для записи ТВ передач и радиостанций, монтажа видео и других программ, которые можно было бы использовать на таком компьютере. Так что пока ASRock ION 330 больше похож на медиаплеер, но не может конкурировать с ним, ни по удобству, ни по цене. Кстати, о цене. На текущий момент ASRock ION 330 можно купить минимум за 11000 рублей в конфигурации с DVD приводом, и за 15000 рублей, в версии с Blu-Ray приводом.