Amazon Kindle Fire против iconBIT MATRIX... Кто следующий?

19 августа 2012 в 00:00 | Всего просмотров: . Сегодня:

Эта история началась в конце декабря прошлого года, когда я впервые услышал про новый букридер Amazon Kindle Fire (в народе просто «Огонек»), построенный на платформе Android. Чем же так зацепил меня Amazon Kindle Fire? Прежде всего, удивительным сочетанием низкой цены, чуть больше 200$, шикарного IPS экрана, двухъядерного процессора и обещанных производителем 7 часов автономной работы. Что я мог позволить себе за такие деньги? Ничего похожего. Почти все Android планшеты в этом ценовом диапазоне не устраивали меня ни внешним видом, ни экраном, ни производительностью, ни функционалом. На их фоне Amazon Kindle Fire выглядит куда привлекательнее. Конечно, несколько останавливало отсутствие хотя бы одной камеры и возможности использовать карты памяти, но куда более важным для меня было то, что при всех своих достоинствах Amazon Kindle Fire не является планшетом в привычном смысле этого слова. Это унифицированное устройство, предназначенное для работы с контентом, купленным в online магазине Amazone, включая книги, музыку и фильмы. Кроме этого он имеет встроенный браузер для доступа к любимым сайтам и сервисам, а также позволяет устанавливать различные приложения из собственного online магазина, правда, доступны они лишь пользователям, имеющим карточки американских банков. Правда, к тому моменту было уже известно, что умельцы научились снимать все ограничения, превратив его в полноценный планшет, и даже смогли установить на него новую версию Android 4.1. Так что, в перспективе я должен был получить аппарат, способный составить серьезную конкуренцию планшету Samsung Galaxy Tab, стоящий в два с половиной раза дороже.

Посылка пришла…

Получение посылки, с долгожданным Amazon Kindle Fire, несколько затянулось, но это время не было потрачено зря. Я успел в деталях изучить процесс превращения аппарата в полноценный планшет. Кроме того, за это время были выпущены различные релизы прошивок и поправлено много ошибок. Другими словами, к моменту получения посылки я был во всеоружии. 

Первое впечатление было несколько неожиданным. Очень простая упаковка из крафт-картона с нанесенным на нее логотипом Amazon. Внутри коробки все оказалось также скромно. Помимо Kindle Fire в коробке был обнаружен блок питания и карточка с описанием процесса быстрого старта. Больше ничего.

Сам Kindle Fire оказался столь же лаконичным, как и его упаковка. Планшет выполнен в строгом дизайне, внешне напоминающим дизайн большинства 7" устройств. Не могу сказать, что планшет ультратонкий (его толщина 11 мм) и легкий (~ 400 грамм), но держать его в руке вполне комфортно. Он не вызывает неприятных ощущений и усталости, которые чувствуешь, когда берешь в руку “шедевр” PocketBook IQ 701, весящий больше 500 грамм.  

Тыльная часть корпуса имеет приятное на ощупь софттач покрытие, идеально сочетающееся с глянцевым стеклом на лицевой стороне корпуса. Обратите внимание на некоторое утолщение рамки в нижней части устройства. Обычно это связано с использованием кнопки Home, но здесь о ней ничего не напоминает. Рядом с экраном расположен еле заметный датчик освещенности.

Экран Kindle Fire одна из самых главных изюминокпланшета. Здесь используется шикарный IPS экран с разрешением 1024х600 пикселейи большими углами обзора во всех плоскостях. Сенсорная панель выполнена поемкостной технологии с поддержкой мультитач.

В Kindle Fire разработчики решили ограничиться единственной кнопкой включения, расположенной на нижней грани корпуса. Здесь же расположен MicroUSB порт и разъем для подключения наушников (в комплект не входят). Два динамика расположены на верхней грани корпуса. Это все что можно сказать о дизайне планшета. Единственное, чего мне очень не хватает, так это чехла. К счастью, купить чехол не проблема, – ассортимент достаточно велик, но это еще полторы-две тысячи рублей.

 

Amazon Kindle Fire построен на базе одного из самых мощных процессоров Texas Instruments OMAP 4. По производительности этот процессор лежит где-то между Apple A4 и A5. В его основе лежат два ядра Cortex A9, работающие на частоте 1ГГц. Кроме этого он оборудован графическим ядром PowerVR SGX540, работающим на частоте 304 МГц, и поддерживает технологию NEON, обеспечивающую аппаратное декодирование видео в формате до 1080p, кодека VP8 и Flash 10.1. Кстати, помимо возможности аппаратного декодирования технология NEON обеспечивает максимальную энергоэффективность. Например, в случае проигрывания MP3 файла, NEON снижает частоту процессора до 10МГц, что положительно сказывается на увеличении времени автономной работы планшета.

На борту Kindle Fire установлено 512MB оперативнойпамяти и 8GB Flash памяти, из которых 6GB доступны пользователю для хранения своих приложений и файлов. Объема оперативной памяти вполне достаточно для Android 2.3, но при переходе на Android 4, для которой, как известно, желательно иметь оперативки побольше, это может стать неким ограничением. Но самое большое ограничение касается свободного объема Flash памяти, расширить которую никак нельзя. Так что придется как-то уживаться с 6GB.

Для связи с внешним миром Kindle Fire оборудованWi-Fi контроллером и microUSB портом, который можно использовать как длязарядки аккумулятора, так и для подключения к компьютеру. К сожалению, USBHostпорта, который можно было использовать для подключения внешних накопителей или3G модема,  Kindle Fire не имеет.

Процесс инициализации Kindle Fire занимаетсчитанные минуты. Мне было предложено создать учетную запись в магазине Amazonи указать номер пластиковой карты для покупки контента. Забегая вперед, отмечу,что купить что-либо по нашей карточке, не получится. Более того, вы даже не сможете скачать бесплатный софт или контент. В сети есть описание того, как обойти это, правда, в этом случае можно скачивать только бесплатный контент, который не вызывает у меня никакого интереса.

Сначала я решил попробовать использовать KindleFire с оригинальным программным обеспечением. В основе планшета используетсяAndroid 2.3 с собственной оболочкой, оформленной в виде книжных полок. На верхнихполках отображается карусель из последних открытых файлов. На нижней полке отображается карусель приложений.

В верхней строке отображается поле контекстного поиска по контенту, записанному в памяти планшета и в облаке, а также имеется возможность выбора типа контента, доступа к установленным приложениям и браузеру. Понятно, что используемая оболочка имеет ряд ограничений. Она не позволяет использовать родной Google Play и многие другие приложения, которые обычно устанавливаются на Android планшеты. Здесь используется ограниченный набор специально подобранных приложений, что гарантирует нормальную работу с любым типом поддерживаемого контента на данной аппаратной платформе. Изучая возможности работы с различным контентом, я немножко позавидовал американцам, которые могут воспользоваться всем этим богатством. Отмечу работу с видео.

В Kindle Fire поддерживается большая библиотека как совсем свежих фильмов, так и классика. По каждому фильму представлена подробная информация и имеется возможность покупки фильма навсегда или просто арендовать его на пару дней за 30% от стоимости. По-моему здорово?! В какой-то момент я даже подумал, почему нельзя сделать и у нас что-то подобное, но тут же вспомнил, что у нас все еще круче. Достаточно вспомнить сервисы IVI.RU и NOW.RU, которые, наряду с удобной и красивой организацией видеотеки, предлагают огромный архив любимых и новых фильмов для бесплатного и платного просмотра, причем цены в три-четыре раза ниже, чем в Amazon.

Тем не менее, я не могу сказать, что Kindle Fire нельзя использовать для нашего контента. Например, браузер можно использовать практически без ограничений. Он очень удобный, поддерживает сложное форматирование, умное масштабирование и Flash.

Веб серфинг, не единственное для чего можно использовать Kindle Fire. Не менее важным является чтение книг. Несмотря на то, что «Огонек» заточен под online магазин Amazon, он позволяет загружать и читать книги в формате MOBI. Для этого удобнее использовать программу calibre. Очень удобная программка для конвертации и загрузки электронных книг на различные устройства. Добавление моей медиабиблиотеки занимает считанные секунды, после чего все ваши книжки будут аккуратно выставлены на “полках”.

 

Приложение для чтения книг, используемое в оригинальной прошивке Kindle Fire, отличается простым и интуитивно понятным интерфейсом, позволяющим гибко настроить внешний вид книги под себя. Меню настройки позволяет выбрать размер и шрифт, межстрочный интервал, отступы и цветовую схему.  

На мой взгляд, если бы Kindle Fire не поддерживал возможности установки полноценного Android, доступа в интернет и возможность загрузки и чтения книг было бы достаточно, чтобы составить конкуренцию букридерам с цветным экраном. Если я не ошибаюсь, Kindle Fire единственный букридер с IPS экраном и доступом в интернет. Но как бы то ни было, меня «Огонек» интересует именно с точки зрения запуска полноценного Android и установки необходимых мне приложений.

Процесс преобразования Kindle Fire в нормальныйпланшет не вызывает особых трудностей, и при определенном навыке занимаетсовсем немного времени. Главное четко следовать инструкциям и хотя бы примерно понимать,что и зачем делается. Я впервые занимался подобным хакерством, поэтому у менявесь процесс занял три часа. Большая часть этого времени была потрачена наповторное перечитывание инструкций и понимание процесса открытия root доступа и особенностей установки программного обеспечения без использования GooglePlay.

По завершении процесса я получил хорошо знакомыйпланшет на базе Android 2.3, на который можно было установить не только новуюоболочку, но и все необходимые мне программы (видеоплеер, игрушки,интернет-радио и многое другое). Важно отметить, что в этом состоянии KindleFire не перестает быть все тем же унифицированным гаджетом для работы сконтентом с Amazon, но теперь я могу сам выбирать, что мне нужно.

В процессе установки программного обеспечения я столкнулся с проблемой несовместимости некоторых приложений. Кроме этого, видеоплеер MX Player Pro не смог воспользоваться функцией аппаратного декодирования, что негативно сказалось на качестве проигрывания HD фильмов. При этом обычные авишки он играет без проблем. В принципе, учитывая, что объем доступной памяти ограничен 6GB, мечтать о проигрывании HD контента на этом планшете не стоит. В лучшем случае вы сможете записать один фильм с низким битрейтом. Авишки совсем другое дело. Максимум 1.5GB на фильм. И места хватит и качество проигрывания на высоте.

Я не стал разбираться, с чем связаны эти ограничения. Вместо этого, решил пойти дальше и попробовать установить на свой Kindle Fire новую версию Android 4.0. Прежде чем это сделать, необходимо установить на планшет загрузчик TWRP, с помощью которого не только упрощается процесс установки новых версий операционной системы, но и появляется возможность создать резервную копию работающего программного обеспечения с возможностью быстрого восстановления.

Процесс установки Android 4.0 на Kindle Fire сводится к копированию в память планшета необходимой сборки операционной системы, заранее скаченной из интернет, и использованию функции Install в TWRP. На установку затрачивается буквально пару минут, после чего вы можете наслаждаться Android 4.0 на своем Kindle Fire.

Не могу сказать, что первая проба Android 4.0 на Kindle Fire была удачной. Скорее даже напротив. Мне так и не удалось запустить Wi-Fi, что сделало планшет абсолютно бессмысленным гаджетом с шикарным экраном. После поиска решения проблемы стало понятно, что нужно использовать новую сборку, но теперь это был Android 4.1. Установка прошла без проблем, Wi-Fi работает и никаких проблем с совместимостью приложений не возникает. Мне показалось, что работать планшет стал быстрее, хотя видеоплеер так и не научился использовать аппаратное декодирование.

Для изучения реальных возможностей планшета я использовал тест GLBenchmark, который продемонстрировал заметное увеличение производительности графических приложений по сравнению с оригинальным Android 2.3, установленным на Kindle Fire.

Отдельно отмечу и большое время автономной работы. В режиме проигрывания HD видео, Kindle Fire проработал 5 часов 16 минут, что можно назвать одним из лучших результатов для данного типа устройств.

В целом, впервые дни меня все устраивало в Kindle Fire, однако, очень быстро стала ощущаться нехватка Flash памяти, что требовало постоянной чистки от неиспользуемых программ и данных. Отсутствие камеры также оказалось для меня существенным недостатком. Но самым неприятным для меня было не это. Спустя несколько дней после установки на Kindle Fire операционной системы Android 4.0, когда я только закончил установку необходимых мне программ и начал привыкать к ощущению, что смог получить приличный планшет с шикарным экраном и отличной производительностью за сущие копейки, iconBIT представила свою новую “бомбу” – 7” планшет, получивший название Nettab Matrix. При цене 6 000 рублей, т.е. дешевле, чем мне обошелся Kindle Fire с учетом того, что мне его прислал приятель из Штатов, Matrix мог похвастаться таким же шикарным IPS экраном, поддержкой мультитач и более богатой конфигурацией, включающей встроенную фронтальную камеру, возможность расширения памяти, HDMI порт и USB Host порт для подключения внешних устройств. При этом на нем по умолчанию был установлен Android 4.  Другими словами, это было именно то, что я искал, когда обратил внимание на Kindle Fire. В этот момент меня посетили самые разные чувства: от ощущения того, что пытаясь сэкономить я обдурил самого себя, до желания побыстрее попробовать iconBIT Nettab Matrix, в надежде увидеть в нем массу недостатков, и успокоиться с мыслью о том, что “танцы с бубном” вокруг Kindle Fire были не напрасны.

Первое знакомство с iconBIT Nettab Matrix...

Упаковка iconBIT Nettab Matrix не идет ни в какое сравнение с Kindle Fire. Красочная упаковка с указанием основных особенностей планшета и богатое внутреннее убранство. Удивляет то, что производитель упаковал планшет в отдельную маленькую коробочку.

Внешне Nettab Matrix совсем не похож на бюджетные Android планшеты с их прямоугольным корпусом. Напротив, он очень похож на Samsung Galaxy Tab. Различия можно заметить, только если положить два устройства рядом, и даже в этом случае, неискушенный пользователь их легко перепутает.

Габаритные размеры Nettab Matrix очень близки к Kindle Fire. Его толщина всего на 1 мм меньше, но при этом возникает ощущение, что он как минимум в два раза тоньше. Причем это не просто визуальное ощущение, но и тактильно чувствуется, что Nettab Matrix заметно тоньше моего Kindle Fire. Секрет прост, все дело в скругленных гранях корпуса Nettab Matrix.  

При первом знакомстве с планшетом я отметил для себя не только его лаконичный дизайн и заметно меньший вес (всего 300 грамм), но и отсутствие логотипа iconBIT на корпусе. Точнее сказать, логотип есть, но он нереально маленький. Лично мне это очень нравится, и вызывает ощущение, что в руках у тебя планшет, имеющий прямое отношение к премиум классу.

Корпус планшета изготовлен из прочного глянцевого пластика темно-серого цвета, при этом лицевая сторона, изготовленная, как мне кажется из очень качественного стекла, выполнена в красивом черном цвете.  На лицевой стороне, помимо шикарного IPS экрана с физическим разрешением 1024x600 пикселей, отличными углами обзора во всех плоскостях и высокой плотностью пикселей, благодаря чему качество изображения приближено к качеству типографской печати, расположена фронтальная 2МП камера.

На боковых гранях корпуса расположены: кнопки включения, изменения громкости и возврата на предыдущий уровень меню, а также набор портов, слотов и разъемов. В частности, здесь имеется разъем для подключения внешнего источника питания, универсальный USB порт, используемый как для подключения к компьютеру, так и для подключения внешних устройств, порт MiniHDMI, слот для карты памяти, встроенный микрофон и разъем для подключения наушников.  

Отдельного внимания заслуживает комплектацияпланшета, куда входит сетевое зарядное устройство, наушники, USB кабель дляподключения к компьютеру, и USB переходник для подключения внешних устройств,оборудованный разъемом для подачи дополнительного питания на внешний накопитель.

Чехол в комплект не входит, но, как я понял, особых проблем тут нет. Для Nettab Matrix подходит практически любой чехол для 7” устройств. В зависимости от качества и материала, цены на чехлы варьируются в диапазоне от 700 до 2 000 рублей.

Аппаратная начинка Nettab Matrix несколькоотличается от Kindle Fire. Здесь используется хорошо знакомый процессорAllwinner A10, работающий на частоте 1,2 ГГц. Процессор имеет одно ядро,построенное на архитектуре ARM Cortex-A8 и одно графическое ядро Mali-400MP. Втеории, по производительности этот процессора должен уступать Texas InstrumentsOMAP 4, лежащему в основе Kindle Fire, но как он поведет себя на практике,посмотрим ниже. Важно отметить, что на борту Nettab Matrix установлен 1GBоперативной памяти, что крайне важно для Android 4, а также имеется 8GB Flashпамяти. Причем вся она доступна пользователю для хранения программ и данных.Кроме этого, не стоит забывать про возможность использования внешней картыпамяти, объемом до 32GB, чего так не хватает в  Kindle Fire. Связь с миромосуществляется посредством встроенного Wi-Fi контроллера, поддерживающегоскорость обмена до 150Mbits. Кроме этого, поддержка USB Host порта позволяетбез проблем подключить внешний 3G модем.

Разобравшись с конструктивными и аппаратнымивозможностями iconBIT Nettab Matrix, поговорим о его реальных возможностях. Вотличие от Kindle Fire, Nettab Matrix изначально является полноценным планшетом, работающим под управлением Android 4. Пользователю не нужно исполнять “танцы с бубном” для того, чтобы начать использовать его. Хорошо это или плохо? Ответ на этот вопрос зависит от личного отношения. С одной стороны, опыт, который я приобрел с Kindle Fire, безусловно, не пошел мне во вред, но и полезным его не назовешь. Если бы в процессе я изучил бы какие-либо глубинные основы, а тут банальное выполнение инструкций. При этом вероятность повреждения устройства неопытным пользователем всегда остается очень высокой. А если к этому прибавить поиск нужной сборки Android, возможные баги и ожидание пока их исправят энтузиасты, а также неисправимые проблемы, то становится как-то не по себе. Другое дело, когда достаешь из коробки планшет, включаешь и спокойно используешь, будучи уверенным в том, что тебе не придется исполнять никаких шаманских действий для того, чтобы воспользоваться какой-либо элементарной функцией.

В Nettab Matrix используется самый обычный Android 4 с классическим лаунчером. По умолчанию установлен базовый набор приложений, включая браузер, почтовый клиент, видео и аудио плеер, Google Play и другие стандартные приложения. Дополнительно я установил лишь Skype, FBReader и несколько игрушек. Никаких проблем в процессе инсталляции не возникло, за исключением одного расширения для  FBReader, в установке которого мне было отказано в связи с отсутствием поддержки моего планшета. Позже выяснилось, что данное расширение работает только на телефонах.

В использовании Nettab Matrix оказался заметно удобнее Kindle Fire. И дело тут не только в его более удобном дизайне корпуса и меньшему весу, что, кстати, очень чувствуется, особенно когда используешь устройство в транспорте, когда одной рукой держишь планшет, а другой держишься сам, но и благодаря аппаратным кнопкам изменения громкости. Например, в приложении IVI.RU нет возможности изменить громкость с помощью экранного меню, поэтому на Kindle Fire приходилось выходить из приложения, лезть в системное меню планшета и менять громкость, что в какой-то момент начинало страшно бесить. Здесь такой проблемы нет. Во время экспериментов со Skype я обратил внимание, что планшет оборудован таким редким элементом, как вибросигнал.

Не могу не упомянуть HDMI порт, благодаря которому, Nettab Matrix можно подключить и превратить его в необычный домашний компьютер с возможностью доступа в интернет, социальные сети, пользоваться Skype и другими мессенджерами, играть в игрушки, смотреть фильмы и телевизор, а также слушать музыку и радио.

Выше я отметил, что использование одноядерного процессора, в теории, ограничивает производительность планшета в целом. Это же подтверждает тест GLBenchmark, который показывает, что Nettab Matrix несколько медленнее Kindle Fire.

На самом деле этот тест показывает не столько возможности CPU, сколько возможности GPU, что, на мой взгляд, сегодня является более актуальной характеристикой планшета. Современные приложения начинают упираться именно в возможности графического ядра, в то время как число ядер CPU не так сильно влияет на общую производительность планшета. Полученные результаты позволяют увидеть разницу между GPU используемыми в обоих планшетах. Обратите внимание, в некоторых тестах ядро Mali-400MP оказывается даже быстрее ядра PowerVR SGX540, но в некоторых явно проигрывает ему.

На практике увидеть разницу между двумя планшетами очень сложно. Возможно, вы что-то почувствует в очень тяжелых играх, но в 90% приложений никакой разницы между Nettab Matrix и Kindle Fire не чувствуется. Более того, благодаря поддержке аппаратного декодирования видео Nettab Matrix без проблем проигрывает даже тяжелое видео в разрешении 1080p с битрейтом более 20Mbits, в то время как Kindle Fire справляется лишь с видео в стандартном разрешении.

Конечно, когда разработчики включат поддержку аппаратного декодирования и мой Kindle Fire сможет похвастаться возможностью проигрывания тяжелого видео, но когда это будет, и будет ли в этом смысл (я имею в виду ограниченный объем нерасширяемой памяти), я не знаю.

Важный момент, время автономной работы. Здесь Nettab Matrix также уступает Kindle Fire. В режиме просмотра видео в формате HD одной зарядки хватило на 4 часа 25 минут, в то время как Kindle Fire продемонстрировал результат более 5 часов. Однако и здесь результат получился не совсем объективным. Напомню, что на Kindle Fire проигрывает HD видео с притормаживанием и периодическим пропаданием звука. Поэтому интереснее сравнить время автономной работы при проигрывании видео в SD качестве и при использовании планшета для чтения книг и доступа в интернет. В этом случаях также ощущается некоторое превосходство Kindle Fire, что объясняется очень просто. «Огонек» оборудован более емкой и батареей (4000mAh против 3700mAh).

Что же касается результатов, полученных для Nettab Matrix, то они по-своему интересны. Во-первых, 5-6 часов в режиме доступа в интернет или чтения книг, вполне достаточно для активного использования планшета в течение дня. Во-вторых, использование батареи меньшей емкости позволило сделать планшет более легким и, соответственно, более удобным в использовании. В-третьих, меньшая емкость аккумулятора позволила ускорить процесс зарядки и использовать для зарядки, внешние, более легкие и компактные батареи.  

Заключение...

Не могу сказать, что Amazon Kindle Fire плохой планшет. Напротив, это отличный аппарат с шикарным экраном, мощной начинкой, очень грамотной идеей по работе с контентом и, конечно же, с возможностью превращения его в обычный планшет. И если бы iconBIT не выпустила свой Nettab Matrix, то он и сейчас мог остаться идеальным выбором для всех, кто хотел бы иметь планшет, по возможностям близкий к Galaxy Tab, но за деньги, сопоставимые со стоимостью низкобюджетных планшетов с TN- матрицей. Однако все пошло не так, и сегодня я могу говорить о том, что покупка Amazon Kindle Fire была поспешной. Подождал бы я немного, и лишил бы себя “удовольствия” почувствовать себя начинающим хакером. Очевидно, что iconBIT Nettab Matrix куда более разумное приобретение. Он дешевле, красивее и комфортнее, имеет встроенную камеру и позволяет расширить память с помощью карты памяти или внешнего накопителя, подключенного к USB порту. Кроме этого, его можно подключить к телевизору и к внешней клавиатуре, мышке или джойстику, превратив его в удобный домашний компьютер или медиаплеер.

Что же касается производительности, то я не нашел приложений, в которых почувствовал нехватку второго ядра, хотя, признаюсь, если бы процессор был помощнее, было бы еще круче. Как минимум, я ощущал бы некий дополнительный потенциал на будущее. Кстати, двухъядерные планшеты не заставили себя долго ждать, и уже сегодня, тот же iconBIT представил очень интересную модель, которая на днях появилась на полках магазинов. Я говорю о планшете Slim Pro. Если получится, то я обязательно поделюсь с вами собственными впечатлениями от возможностей планшета, в котором используется процессор, включающий не только два ядра CPU, но и два графических ядра.

Что же касается Amazon Kindle Fire, то в какой-то момент я решил выставить его на AVITO. Несмотря на мое желание получить за него хотя бы 5 000 рублей (при вложениях около 7 000 рублей), максимум, что мне предложили за него – 3 500 рублей. С одной стороны, продавать за такие деньги было жалко, ведь он совсем новый и достаточно мощный, но с другой стороны я понимаю, что за другие деньги сегодня его не продать.