Собираем компьютер под Windows XP Media Center Edition на платформе ASUS Pundit P1-PH1

26 июня 2006 в 00:00

Идея создания центра цифровых развлечений на базе домашнего компьютера преследует меня достаточно давно. Действительно, имея все необходимые для этого возможности, почему бы не создать решение, которое могло бы стать полноценной альтернативой бытовому DVD проигрывателю, рекордеру, телевизору, позволяющему смотреть и записывать сразу несколько программ, радиоприемнику, который автоматически сохраняет последние 30 минут эфира, цифровой фотостудии, и другим бытовым устройствам. В качестве основы для своего домашнего медиацентра была выбрана новая операционная система Microsoft Windows XP Media Center Edition, сочетающая в себе традиционные возможности профессиональной версии Windows XP и уникальную оболочку, в которую грамотно интегрированы все современные мультимедийные функции, некоторые из которых заметно превосходят привычные всем нам приложения, причем не только с точки зрения удобства управления, но и функционального наполнения. Именно эти возможности заставили серьезно задуматься не только над особенностями конфигурирования, но и над новым концептуальным решением  центра цифровых развлечений.

Каким должен быть компьютер под управлением MCE?

Представить себе домашний цент цифровых развлечений, собранный в обычном корпусе и подключенный к 17” ЖК- монитору, - непросто, скорее это обычный компьютер, с более удобными и функциональными медиафункциями. Что же касается медиацентра, то он должен быть собран в модном MCE корпусе, внешне напоминающим компоненту домашнего кинотеатра. В качестве телевизора должен использоваться широкоформатный  ЖК- монитор с диагональю не менее 20” и высоким физическим разрешением,  а для управления необходим пульт дистанционного управления от Microsoft. Безусловно, игрушка получается не из дешевых, но ведь мы говорим об устройстве, которое обеспечит нас максимальными возможностями, и позволит получить максимум свободы и удовольствия.

Собираем компьютер под Windows XP Media Center Edition на платформе ASUS Pundit P1-PH1

Выбираем корпус…

Итак, задавшись целью создать домашний медиацентр, начать необходимо с выбора корпуса, который наиболее гармонично впишется в интерьер. Помните, в отличие от обычного компьютера, стильный и эффектный дизайн медиацентра, настолько же важен, как и дизайн любого элемента домашнего кинотеатра. К счастью, современная индустрия предлагает множество вариантов корпусов для медиацентров, большинство которых выполнены в горизонтальном исполнении, что упрощает интеграцию аппарата в стойку. Причем, существуют как полноразмерные корпуса с большими информационными экранами и собственным пультом, напоминающие цифровой ресивер, так и тонкие модели, внешне напоминающие DVD проигрыватель. Лично для себя я выбрал несколько необычный, но идеально вписывающийся в интерьер, корпус ASUS Pundit P1-PH1, представляющий собой полноценную Barebone- платформу, выполненную в формате мини башни, которую, при желании, всегда можно расположить горизонтально. (Текущие цены на barebone платформу ASUS Pundit P1-PH1 можно посмотреть здесь. )

Собираем компьютер под Windows XP Media Center Edition на платформе ASUS Pundit P1-PH1

Благодаря, своей стильной и функциональной лицевой панели, эта платформа идеально подходит для медиацентра, который планируется использовать не только для просмотра видео и прослушивания музыки, но и в качестве домашней фото- видео студии, а также игровой консоли. Для этого на лицевой панели имеется полный набор портов ввода-вывода, включая FireWire, S/PDIF, универсальный считыватель карт памяти, поддерживающий форматы CF, MS, SD и MMC, набор аналоговых аудио разъемов и, традиционных USB портов. Здесь же, располагается 5.25” слот оптического привода.

Собираем компьютер под Windows XP Media Center Edition на платформе ASUS Pundit P1-PH1

Тыльная сторона корпуса вызывает не меньший интерес. Здесь помимо двух вертикальных полноразмерных слотов расширения, что является редкостью в тонких корпусах, расположены: порт VGA и DVI с помощью которого можно подключить медиацентр к HDTV монитору, традиционный S-Video и композитный выходы для подключения к обычному телевизору, два порта USB, Ethernet порт, набор аналоговых аудио входов-выходов, и даже старомодный COM порт. Несмотря на всю эту красоту, меня расстроил один факт, а именно отсутствие цифрового оптического выхода на тыльной стороне, что позволило бы более красиво интегрировать медиацентр в ваш домашний кинотеатр.

Собираем компьютер под Windows XP Media Center Edition на платформе ASUS Pundit P1-PH1

Теперь заглянем во внутрь корпуса. Как и положено любой barebone- платформе, ASUS Pundit P1-PH1 поставляется с установленной системной платой, на которой уже разведены и подключены все фронтальные и тыловые порты, и нам остается лишь установить процессор, память, необходимые карты расширения, а также жесткий диск и оптический привод.

Собираем компьютер под Windows XP Media Center Edition на платформе ASUS Pundit P1-PH1

Здесь мы обнаружили некоторые особенности, в частности, шасси для установки карт расширения позволяет использовать полноразмерные карты, правда, в этом случае придется проявить терпение и аккуратность при установке шасси в корпус. Второй момент связан с накопителями, где вы можете использовать либо два обычных IDE привода, либо один IDE и один SATA. Во всем остальном сборка платформа ASUS Pundit P1-PH1 оказалась предельно простой.

Выбираем процессор, память и жесткий диск…

Используемая в ASUS Pundit P1-PH1 системная плата основана на чипсете Radeon Xpress 200 для процессоров Intel, выбор которого обусловлен не только необходимостью в компактном интегрированном решении, отвечающим современным требованиям к производительности компьютера, но и полной адаптации этого чипсета к MCE. В этой статье я не планировал детально рассматривать возможности этого чипсета, а напомню лишь о главном, а именно, поддержке 64-разрядных процессоров Pentium 4 с рабочей частотой до 3.8ГГц и двухканальной памяти DDR2 667/533/400, а также интегрированном графическом процессоре ATI Radeon X300. Интеграция всех этих особенностей позволила  добиться очень хороших результатов производительности MCE компьютера, который, кстати, не очень требователен к системным ресурсам. Например, планируя конфигурацию компьютера, вы можете воспользоваться недорогим процессором Celeron, одним модулем памяти, и 80GB жестким диском. Однако я не советую экономить на внутренней начинке, и рекомендую поставить более производительный процессор, например, одноядерный Pentium 4 2.8-3.2ГГц, обязательно два модуля памяти, задействовав двухканальный режим памяти, и жесткий диск, емкостью не менее 500GB. А лучше всего новенький Seagate Barracuda 7200.10, емкостью 750GB. В этом случае вы получаете 100% гарантию того, что ваш медиацентр справится со всеми поставленными задачами, некоторые из которых могут быть довольно ресурсоемкими, а также позволит без ограничений записывать и хранить в едином хранилище все ваше видео, музыку, фото, игры и документы.

Выбираем ТВ- тюнер…

Одним из важнейших элементов любого современного медиацентра является ТВ- тюнер, с помощью которого вы сможете воспользоваться уникальными возможностями как при просмотре, так и при записи.  Ниже я более подробно расскажу об этих возможностях, а пока разберемся с особенностями выбора тюнера.

В зависимости от потребностей вы можете использовать обычный, цифровой спутниковый или DVB-T тюнер, главное, что бы выбранная вами модель удовлетворяла основному требованию MCE - наличию аппаратного MPEG кодера. Использование такого тюнера имеет несколько преимуществ перед традиционными моделями. Во-первых, заметно снижается нагрузка на процессор во время записи. Во-вторых, заметно упрощается реализация некоторых специфических задач, как например, таймшифт, - просмотр записываемой передачи с возможностью перемотки, а также одновременная запись с трех тюнеров. Эта особенность является уникальной для MCE, и, на первый взгляд не совсем понятна. Однако когда вы начинаете использовать два или три тюнера, и почувствуете свободу при записи одной программы и параллельном просмотре другой с сохранением всех возможностей, включая таймшифт и запись, перейти на один уже не сможете. И, последнее, заметно улучшается качество картинки, что важно для обычных аналоговых тюнеров, которые, кстати, являются наиболее оптимальным выбором для большинства из нас, позволяя работать как с эфирными каналами, так и с внешними абонентскими приставками, заметно упрощая интеграцию внешней аппаратуры. Среди аналоговых тюнеров я рекомендую обратить внимание на специальные MCE модели от AverMedia, которые специально «заточены» под Microsoft Windows XP Media Center Edition, о чем говорит не только наличие аппаратного кодека и соответствующая сертификация Microsoft, но и некоторые специфические особенности, такие как отсутствие собственного пульта и программного обеспечения, что позволило исключить, хоть и небольшие, но все же лишние затраты.

Собираем компьютер под Windows XP Media Center Edition на платформе ASUS Pundit P1-PH1

Итак, начну с модели AVerTV PVR 150 Plus (не путать с AVerTV PVR Studio), которая, на мой взгляд, является наиболее оптимальным выбором для экономичного медиацентра. При первом знакомстве с этим тюнером нельзя не обратить внимания на использование несколько традиционного набора композитных аудио и видео портов, заметно облегчающих подключение бытовой аудио-видео аппаратуры. Вообще, с точки зрения возможности подключения внешних источников, этот тюнер, который, еще называют M113, - уникален. Помимо стандартного набора композитных портов и S-Video входа, здесь имеется контактная колодка в верхней части платы, к которой можно подключить набор фронтальных входов, правда, в моем случае, эта возможность не востребована.

Собираем компьютер под Windows XP Media Center Edition на платформе ASUS Pundit P1-PH1

Во всем остальном M113 очень похож на аппаратные тюнеры, использующие традиционную связку 10-ти битного декодера Conexant CX25843, поддерживающего стереозвук в формате NICAM/A2 и MPEG 1/2 кодера Conexant CX23416, оснащенного полезной функцией аппаратного шумоподавления. Такая архитектура считается классической и используется во многих моделях аппаратных тюнеров, о которых мы рассказывали вам ранее. К ее основным достоинствам можно отнести очень хорошие результаты в наших условиях приема как кабельных, так и эфирных каналов, где не меньшую роль играет используемый миниатюрный ВЧ- блок, выполненный по классической схеме.

Если одного тюнера мало?

Выше я обратил внимание, на то, что ключевой особенностью MCE, является возможность параллельного использования двух аналоговых тюнеров, что обеспечивает большую свободу при планировании записи или одновременной записи и просмотра -е, двух программ идущих по разным каналам. Для реализации этой особенности вы можете воспользоваться двумя тюнерами M113, однако, я рекомендую более красивое решение, - «двухголовый» PCI тюнер, имеющий пока только кодовое название A169. В основном этот тюнер поставляется в качестве OEM продукта производителям компьютерной и бытовой техники. Так, например, именно эта модель тюнера используется в MCE компьютерах Acer и Sony.

Собираем компьютер под Windows XP Media Center Edition на платформе ASUS Pundit P1-PH1

Как вы можете догадаться, уникальность этого тюнера заключается в разводке на одной плате двух независимых ТВ/FM тюнеров, что важно при использовании в компактных платформах, имеющих ограниченное число слотов расширения, а также в оригинальной архитектуре, позволяющей добиться довольно серьезных результатов, как по качеству, так и по производительности, где необходимо обеспечить корректную работу двух независимых тюнеров на одной шине PCI.

Итак, говоря об архитектуре A169, хочу обратить внимание на использование только двух антенных портов (для радио и ТВ), которые подключаются с помощью интегрированного «краба» к двум ВЧ- блокам LG.

Собираем компьютер под Windows XP Media Center Edition на платформе ASUS Pundit P1-PH1

Второй, интересный момент, связан с использованием 9-ти битного декодера, используется легендарный чип Philips SAA7134HL, обеспечивающий улучшенное декодирование сигналов SECAM и позволяющий принимать телевизионные программы со стерео звуком в формате NICAM/A2. Другими словами, при сохранении функционального наполнения, свойственного чипу Conexant CX25843, Philips SAA7134HL обеспечивает несколько улучшенное качество при работе с нашими телевизионными программами.

Собираем компьютер под Windows XP Media Center Edition на платформе ASUS Pundit P1-PH1

В качестве MPEG 1/2  декодера используется чип Nec PD61151, который несколько превосходит CX23416 с точки зрения поддержки дополнительных аудио эффектов, однако для нас, пользователей, использующих этот тюнер под MCE, более важным является большая производительность этого чипа, который, по сути, является 32-bit RISC процессором, обрамленным набором дополнительных модулей, позитивно влияющих на возможности кодирования MPEG потока.

Третий, момент связан с возможностью подключения одного дополнительного комплекта AV входов, и одного внешнего, для чего на плате предусмотрены все необходимые разъемы.

Пульт дистанционного управления…

Пульт дистанционного управления является одним из важнейших элементом -в домашнего медиацентра. С его помощью вы сможете управлять всеми функциями, не вставая с дивана. В принципе, вы можете использовать различные пульты, эмулирующие комбинации клавиш на клавиатуре, однако, для полноценного управления всеми возможностями медиацентра, лучше купить фирменный пульт Microsoft (~30$). В отличие от альтернативных решений, этот пульт имеет все, необходимые кнопки, включая те, которые позволяют быстро вызвать программу ТВ, переключиться к списку записанных программ или живому эфиру. Кроме того, ИК- датчик имеет разъемы для подключения двух внешних датчиков, с помощью которых можно организовать управление телевизором и абонентской приставкой, например, спутниковым тюнером или СТРИМ-ТВ.

Собираем компьютер под Windows XP Media Center Edition на платформе ASUS Pundit P1-PH1

Microsoft Windows XP Media Center Edition в действии…

Разобравшись с особенностями конфигурирования и сборки MCE компьютера на основе платформы  ASUS Pundit P1-PH1, пришло время поговорить о том, на что способна MCE в действительности, и начать хочется с пользовательского интерфейса, в котором сочетаются стиль, функциональность, простота и интуитивность.

Собираем компьютер под Windows XP Media Center Edition на платформе ASUS Pundit P1-PH1

Вообще, с точки зрения динамики, качества в различных разрешениях и юзабилити, т.е. удобства управления, используемый интерфейс заслуживает самой высокой оценки. В главном окне, открывающимся при запуске оболочки MCE,  отображается список поддерживаемых функций, превью активного режиме, кнопка выключения, с помощью которой вы можете не только закрыть приложение, но и выключить или перегрузить компьютер, что в моем случае оказывается очень полезным дополнением.

По большому счету, многие из поддерживаемых функций, такие как «Просмотр DVD», «Мое видео», «Моя музыка» и «Изображения» хорошо знакомы вам, и единственное что, мне хотелось бы отметить, интуитивно-понятную реализацию системы навигации по файлам, возможность сохранения места, где вы остановили проигрывание, удобство управления с помощью пульта, а также поддержку основных форматов.

Собираем компьютер под Windows XP Media Center Edition на платформе ASUS Pundit P1-PH1

Больший интерес вызывает функция просмотра и записи телевизионных программ, где разработчики MCE поработали на славу. В основе этой функции лежит грамотно подготовленная программа телепередач, с помощью которой вы можете выбрать необходимую программу или запланировать запись. Для удобства представления, программа может отображаться как по всем каналам, так и для отдельного канала, а также вы можете выбрать режим тематического отображения. Например, отображать только фильмы или новости.

Собираем компьютер под Windows XP Media Center Edition на платформе ASUS Pundit P1-PH1

В режиме просмотра ТВ автоматически включается запись последних 30 минут эфира, что позволяет вам в любой момент вернуться к пропущенному моменту. Кроме того, вы всегда можете нажать «Паузу», и вернуться к просмотру чуть позже, правда, не позднее 30 минут. В этом случае лучше всего нажать кнопку записи.

Собираем компьютер под Windows XP Media Center Edition на платформе ASUS Pundit P1-PH1

В отличие от других программ управления тюнерами, MCE позволяет просматривать, останавливать и перематывать записанный фрагмент. Запланированная запись может производиться при закрытой оболочке и даже когда компьютер находится в состоянии сна.

Собираем компьютер под Windows XP Media Center Edition на платформе ASUS Pundit P1-PH1

Записанные файлы хранятся в удобном формате с указанием не только названия, но и краткого анонса передачи, что поверьте, действительно очень удобно и функционально. Кстати, впоследствии все эти записи могут быть скопированы на DVD.

Собираем компьютер под Windows XP Media Center Edition на платформе ASUS Pundit P1-PH1

Несколько расстроила функция «Радио». Похоже, что разработчики просто не успели доделать ее до ума. Так, например, хочу отметить недоработанный механизм поиска станций, ограниченное число ячеек памяти для сохранения пресетов станций, а также отсутствие возможности указывать имя станции и работы с программой радио эфира.

Безусловно, на этом возможности MCE не ограничиваются. Здесь есть встроенный Messager, набор дополнительных модулей, расширяющих функциональные и информационные возможности медиацентра. Все это позволяет говорить о Microsoft Windows XP Media Center Edition как о серьезном претенденте на звание базового приложения, способного в самом ближайшем будущем стать реальной альтернативой всей бытовой аудио и видео техники.

Работа под Windows XP Pro…

Для большей объективности, хочу рассмотреть основные моменты, связанные с использованием представленной конфигурации в качестве обычного домашнего или офисного компьютера, работающего под управлением Windows XP Pro, где, рассмотренную Barebone- платформу ASUS Pundit P1-PH1 можно считать достаточно эффективным выбором, в том числе и с точки зрения цены. А вот с тюнерами дело обстоит не так просто. Даже, несмотря на то, что AVerMedia предлагает использовать под XP свою новую программу AVerTV 6, я не думаю, что рассмотренные тюнеры стоит использовать под этой операционной системой. Дело в том, что рассмотренные выше тюнеры не комплектуются пультом дистанционного управления, и даже не имеют разъема для подключения ИК- датчика. Возможно, конечно же, использовать альтернативные решения, только зачем изобретать велосипед.  Если вы уже решили использовать тюнеры AVerMedia, то лучше использовать аппаратный тюнер AVerTV PVR Studio, или новую линейку обычных тюнеров AVerTV Studio 505 и 507.

Заключение…

Сегодня мы с вами являемся свидетелями появления совершенно нового типа домашнего компьютера, который уже в ближайшем будущем перестанет быть тем, к чему мы привыкли сейчас, изменив не только собственный внешний вид, но и наше представление и отношение. Уже сейчас становится понятно, что компьютерная технология имеет более чем реальные шансы занять место всей бытовой аудио- видео техники, игровой консоли, информационного Интернет-центра, и центра коммуникаций, объединяющего в себе не только «почтовое отделение», но и средства голосовой и видео телефонии. В этом отношении, рассмотренное в этом обзоре решение на основе платформы ASUS Pundit P1-PH1, работающее под Microsoft Windows XP Media Center Edition, является достаточно универсальным, позволяя нам, пока, самостоятельно выбирать то, каким образом мы хотим использовать эту замечательную платформу, и главное, доступную по цене.

Текущие цены на barebone платформу ASUS Pundit P1-PH1 можно посмотреть здесь.

Мы благодарим компанию «IP Computers» ( http://www.ipcomp.ru ) за предоставленную  barebone платформу ASUS Pundit P1-PH1. По вопросам консультаций и приобретения, обращайтесь по телефону в Москве: (495) 961-0009.

Собираем компьютер под Windows XP Media Center Edition на платформе ASUS Pundit P1-PH1