Рейтинг@Mail.ru

Выбор миниатюрного Wi-Fi USB адаптера

Известно, что только 5% материнских плат оборудованы Wi-Fi контроллером. В остальных 95% случаев пользователь должен самостоятельно установить его. Мы можем выбрать внутренний PCI или PCI-E контроллер, но это не всегда удобно. Как минимум нужно вскрывать корпус компьютера и разбираться с тем, куда и как должен быть установлен такой контроллер, а в некоторых случаях просто нет возможности установить его на плату. C USB Wi-Fi контроллером все заметно проще. Процесс подключения не требует каких-либо специальных знаний и занимает всего несколько секунд.

Реже необходимость в дополнительном Wi-Fi контроллере возникает у пользователей ноутбуков. Это может быть связано с необходимостью увеличить дальность действия беспроводного подключения или воспользоваться новым высокоскоростным стандартом Wi-Fi. И, наконец, USB Wi-Fi адаптер может использоваться в медиаплеерах, Android приставках и других устройствах, где необходимо реализовать возможность беспроводного подключения.

На первый взгляд, выбор USB Wi-Fi адаптера, дело не сложное, тем не менее, для того, чтобы сделать правильный выбор, кое-что знать нужно. В своей практике я часто наблюдал ситуацию, когда люди выбирают USB Wi-Fi адаптер, основываясь исключительно на его дизайне. Безусловно, подобный подход имеет право на существование, но это не главное. На мой взгляд, куда важнее обратить внимание и на некоторые другие особенности, от которых зависит скорость, дальность и стабильность беспроводного подключения.

В этом обзоре я расскажу о трех моделях USB Wi-Fi адаптеров от TOTOLINK, отличающихся дизайном, возможностями и ценой. На мой взгляд, эти три модели позволят наиболее наглядно продемонстрировать особенности выбора USB Wi-Fi адаптера для той или иной задачи.

С сетевым оборудованием TOTOLINK я познакомился относительно недавно. Ко мне на тест попал ничем не примечательный роутер N300RT, глядя на который мне было сложно представить себе, что же такого интересного я смогу о нем рассказать. Внешне, он напоминал многочисленные модели бюджетных роутеров. Но стоило его попробовать в действии, как тут же стало понятно, что компактный и лаконичный внешний вид устройства не определяет его возможности. Роутер N300RT продемонстрировал отличное быстродействие и поддержку функционала, который до сих пор можно было встретить только в топовых роутерах TP-LINK и ZyXEL. Но еще больше меня зацепила дальность действия Wi-Fi, где N300RT обошёл все, имеющиеся у меня роутеры.

На сегодняшний день TOTOLINK представляет широкий ассортимент сетевого оборудования, в том числе и USB Wi-Fi адаптеров. Условно, они поделены на адаптеры, поддерживающие стандарты 802.11n со скоростями 150 и 300 Mbits. Выбор конкретной модели зависит, в первую очередь, от возможностей используемого роутера. Если он поддерживает максимальную скорость до 150 Mbits, то нет особого смысла в более дорогом адаптере, поддерживающим скорости до 300Mbits. Если же перед пользователем стоит задача обеспечить максимально высокую скорость беспроводного подключения, необходимую для нормальной работы приложений, требовательных к минимальным задержкам сетевого подключения, например, потоковое видео в высоком разрешении, IP телефония или сетевые игры, то не стоит экономить ни на USB Wi-Fi адаптере, ни на роутере.

TOTOLINK N150USM

Начать хочу с самой маленькой модели USB Wi-Fi адаптера, получившей название TOTOLINK N150USM. Ее размеры настолько малы, что позволяют разместить адаптер на кончике пальца. Это делает его особенно интересным для использования в ультратонких моделях ноутбуков, Wi-Fi контроллер которых, не обеспечивает необходимой скорости и радиуса действия беспроводной сети.

Сочетание белого пластикового корпуса с черной вставкой с одной стороны адаптера, заставили меня искать в этом решении какой-то особенный смысл, но, его тут нет. Черная вставка – это ни кнопка,  ни поворотная антенна. Это просто элемент необычного дизайна, под которым спрятан синий светодиод,  позволяющий визуально оценить активность устройства.

При подключении к USB порту ноутбука, Wi-Fi адаптер выступает всего на 11 мм, что до последнего времени казалось совершенно не реальным. Самые миниатюрные модели имели длину выступающей части 17 мм и более. Замечу, что TOTOLINK N150USM не самый маленький Wi-Fi адаптер (у TP-LINK есть модель длинной всего 7 мм.), однако нужно понимать, что миниатюризация устройств данного класса должна быть разумной. Необходимость в реализации внутренней антенны, от которой зависит качество приема, не позволяет делать эти устройство слишком маленькими. Так что размеры TOTOLINK N150USM можно назвать оптимальными.

Миниатюрный Wi-Fi USB адаптер не только выглядит эстетичнее адаптеров, больше похожих на классические флэшки, но и более практичны, особенно, когда речь идет об использовании совместно с ноутбуком. Пользователю совсем не обязательно отключать адаптер каждый раз, когда необходимо убрать ноутбук в сумку. Адаптер настолько миниатюрен, что не вызовет проблем даже в случае очень маленькой сумки. При этом, цельный металлический корпус Wi-Fi адаптера, защищает его, а также USB порт ноутбука, от поломки.

Wi-Fi адаптер N150USM оборудован одной внутренней антенной и поддерживает стандарт 802.11n с максимальной скоростью 150Mbits. Адаптер работает в диапазоне 2.4ГГц и имеет выходную мощность менее 20 дБм (EIRP). Обывателю эти цифры ни о чем не говорят. Ему важно понимать насколько большой радиус действия будет у такого адаптера. Как показывают мои тесты, с точки зрения дальности действия беспроводной сети, адаптер N150USM не уступает адаптерам, встроенным в ноутбуки, а в некоторых условиях даже превосходит их.

В комплект N150USM входят драйвера и утилиты под Windows и Linux. Я не изучал возможности адаптера под Linux, а вот под Windows 8.1 все оказалось очень интересно. В принципе, для использования N150USM совершенно не обязательно устанавливать драйвера и утилиту. Достаточно вставить адаптер в USB порт и подключиться к нужной сети посредством стандартных инструментов Windows.

Если же вы хотите несколько расширить возможности беспроводного подключения, то рекомендую установить отдельный драйвер и утилиту. Этот процесс займет не более двух минут.

По сравнению со стандартными инструментами Windows, используемая утилита отличается лучшей информативностью и включает дополнительные функции, расширяющие возможности использования Wi-Fi адаптера N150USM.

В основном режиме работы в главном окне утилиты отображается вся информация по текущему подключению. Для установки подключения можно воспользоваться функцией “Обзор сетей”, который позволяет быстро оценить качество сигнала, поддерживаемый стандарты, номер канала, а также поддержку функции быстрой настройки безопасного подключения WPS. Настроить подключение можно дважды кликнув по нужной сети, что приведет к открытию мастера настройки профиля, который включает всего два шага, позволяющих выбрать параметры аутентификации и шифрования.

Иногда, возникает необходимость настроить несколько профилей. Процесс добавления профилей предельно прост. Пользователь может в ручном режиме ввести все параметры или воспользоваться функцией WPS, которая создаст нужный профиль автоматически.

Одной из полезных функций является просмотр информации о связи, где вы можете посмотреть такие характеристики, как качество связи и уровень сигнала, скорость связи во входящем и исходящем направлении, а также текущую пропускную способность в обоих направлениях. В зависимости от различных условий, скорость связи динамически меняется, и может находиться в диапазоне от 20 до 150Mbits. Замечу, что эта цифра определяет не фактическую скорость передачи данных, а лишь скорость, на которой установлено подключение к точке доступа. Скорость передачи данных определяется пропускной способностью, которая, безусловно, зависит от скорости связи и ряда других условий.

Обычно, миниатюрные USB Wi-Fi адаптеры обеспечивают скорость передачи данных на уровне 30-40 Mbits. Это нормальное значение для используемой конфигурации MIMO в стандарте 802.11n. Его можно наблюдать в большинстве моделей адаптеров и TOTOLINK N150USM не является исключением. Тем не менее, в некоторых условиях он позволил увидеть скорости на уровне 80 Mbits в обе стороны, что наглядно демонстрируют следующие скриншоты.

Скорость закачки

Скорость отдачи

Тест Speedtest.net

Фирменная утилита позволяет использовать N150USM не только в качестве Wi-Fi адаптера, но и в качестве точки доступа и даже в обоих режимах одновременно. Это может быть актуально в тех случаях, когда нужно обеспечить совместный доступ в интернет, но совсем не хочется использовать дополнительные стационарные или мобильные роутеры. Например, когда ноутбук получает интернет по средствам 3G/4G модема и необходимо организовать Wi-Fi подключение смартфона, планшета или другого ноутбука.

Переключение режимов осуществляется правой кнопкой мышки по иконке утилиты в трее. Подробнее рассмотрим особенности работы дополнительных режимов.

В принципе, здесь нет ничего такого, чтобы вызвало сложности даже у рядового пользователя. Главное, четко понимать как все это работает. Итак, в режиме точки доступа (AP) пользователь должен придумать имя будущей точке доступа, выбрать сетевой интерфейс, который будет использоваться для подключения к интернет, задать номер частотного канала и параметры аутентификации и шифрования. У меня весь процесс занял буквально минуту, и это при том, что мне нужно было некоторое время подумать и разобраться с тем, как тут все устроено без чтения руководства пользователя.

Комбинированный режим работы позволяет использовать N150USM одновременно в качестве Wi-Fi адаптера и программной точки доступа. Честно говоря, я с трудом представляю себе, в каких ситуациях этот режим может пригодиться, но, возможно, кому-то это нужно. В настройках можно задать имя программной точки доступа, пароль, максимальной число клиентов, а также интерфейс, используемый для выхода в интернет.

В целом, TOTOLINK N150USM можно назвать одним из лучших примеров того, каким должен быть столь миниатюрный USB Wi-Fi адаптер. При цене чуть больше 500 рублей, он оказался одним из самых быстрых адаптеров, работающих в сто пятидесяти мегабитном стандарте. Скорость и миниатюрный дизайне не единственное, почему стоит обратить внимание на эту модель. Я отметил неплохое покрытие в рамках типичной двухкомнатной квартиры, а также поддержку работы в различных режимах работы, что может быть интересно для реализации необычных сценариев использования беспроводной сети.

Несмотря на то, что при определенных условиях, адаптер TOTOLINK N150USM продемонстрировал очень высокие скорости передачи информации, на практике, повторить такой же результат оказывается не просто. Я не буду рассуждать о том, от чего это зависит. Нужно только помнить, что эта модель оборудована одной внутренней антенной, и такая конфигурация не рассчитана для столь высоких скоростей. Поэтому, чаще всего, скорость передачи будет находиться на уровне 30-40Mbits, что, впрочем, полностью соответствует скорости доступа в интернет в наиболее популярных и недорогих тарифах. Это позволяет рассматривать модель N150USM как оптимальный выбор для тех, кто не стремиться в высоким скоростям и отдает предпочтение миниатюрному дизайну.

TOTOLINK N300UM

Для тех, кто не готов ограничивать себя в скорости, интересным покажется адаптер TOTOLINK N300UM. Он не такой миниатюрный, как N150USM, но и большим я его не назову. Он очень похож на миниатюрную флэшку, выполненную в узнаваемом дизайне – очень красивый корпус цвета слоновой кости с легким перламутровым эффектом и черной вставкой на одной из граней, под которой расположен светодиод с приятным синим свечением.

Для удобства хранения и транспортировки, USB порт, не имеющий традиционной металлической основы, закрывается колпачком. На корпусе имеется аппаратная кнопка WPS. Одно нажатие на эту кнопку позволяет мгновенно настроить безопасное подключение к сети. Но это не единственное, почему я обратил внимание на N300UM.

У этого адаптера есть, как минимум, две отличительные особенности. Первая заключается в использовании двух внутренних антенн. Это позволило реализовать подключение к сети на скорости до 300 Mbits, а также увеличило радиус действия и стабильность Wi-Fi. Вторая особенность заключается в том, что это одна из не многих моделей USB Wi-Fi адаптера, для которой, наряду с драйверами под Windows и Linux, имеются драйвера и утилита под OS X.

При подключении N300UM к компьютеру, работающим под управлением Windows, устанавливать драйвера не обязательно, но для полного контроля и обеспечения более высокой скорости и стабильности работы, рекомендую воспользоваться ими. Я попробовал N300UM под Windows и под OS X Yosemite. На первый взгляд, возможности программного обеспечения под разные операционные системы, идентичны, но при более близком знакомстве, обнаруживаются некоторые существенные отличия.

Интерфейс утилиты под Windows, хоть и немного искривился из-за локализации продукта, но в целом очень понятен и не требует изучения руководства пользователя. Одной из особенностей является возможность одновременной работы с несколькими адаптерами и их индивидуальная настройка.

Утилита включает несколько закладок, внутри которых можно найти функции подключения к сети, настройки безопасности и просмотра информации о параметрах текущего подключения. Пользователь может устанавливать подключение автоматом или вручную создавать профили, изменять и дублировать их, а также выбрать тот, что будет использоваться по умолчанию.

Как и в случае с адаптером N150USM, данная утилита позволяет изменить режим работы N300UM. По умолчанию используется режим Wi-Fi адаптера, но при необходимости можно переключиться в режим точки доступа.

В настройка этого режима работы, пользователь может задать имя беспроводной сети, определить некоторые специальные параметры, выбрать интерфейс, который используется для доступа в интернет, а также посмотреть статистику работы точки доступа.

Утилита под OS X несколько отличается от утилиты под Windows. Она поддерживает только работу в режиме Wi-Fi адаптера, позволяет в автоматическом или ручном режиме создавать различные профили, и включает ряд дополнительных параметров, обеспечивающих более эффективное использование пропускной способности беспроводного канала для использования с мультимедийными и игровыми приложениями.

Изучая возможности N300UM, я обратил внимание на скорость связи в обоих направлениях, мощность и качество сигнала. Скорость связи зависит не столько от удаленности от точки доступа или каких-то других внешних факторов, сколько от параметров настройки точки доступа, где необходимо обратить внимание на два параметра: ширина канала 20 или 40 МГц, и преамбула: короткая и длинная. В зависимости от комбинации этих двух параметров, скорость связи для двухантенной конфигурации MIMO может меняться от 144 до 300 Мbits.

Я попробовал использовать N300UM с двумя Wi-Fi роутерами. Роутер Zyxel Keenetic Ultra поддерживает только возможность выбора ширины канала. При установке ширины канала в 20 МГц, максимальная скорость подключения составляет 144 Mbits. Переключившись в режим 40 МГц, скорость связи составляет 300 Mbits. Роутер TOTOLINK N300RT имеет куда более богатые возможности настройки параметров Wi-Fi. Многие из доступных параметров мне даже не знакомы. Поигравшись с различными комбинациями параметров, я смог получить устойчивую связь на скоростях 144, 270 и 300 Mbits.

Что же касается реальных скоростей, то согласно тесту Speedtest.net, они находятся на уровне 60-70Mbits. Причем, в отличие от миниатюрного адаптера N150USM, где подобные скорости можно увидеть только в неких идеальных условиях, здесь скорость остается стабильной на протяжении всей тестовой сессии и практически не меняется при перемещении по квартире.

Столь высокая стабильность в сочетании со скоростью, близкой к скорости проводного стомегабитного подключения, позволили рассматривать адаптер TOTOLINK N300UM в качестве оптимального выбора для пользователей, которые ищут сбалансированное решение, которое, при всей своей простоте и доступности, позволило бы реализовать высокоскоростное беспроводное подключение компьютера к сети с возможностью эффективного использования его для просмотра видео с домашнего сетевого хранилища, и для игр. Кстати, что касается доступности, то на момент написания обзора, TOTOLINK N300UM можно было купить за 770 рублей.

TOTOLINK N500UD

Пользователям, требовательным к высокой скорости беспроводной сети и минимальным задержкам, будет интересно обратить внимание на USB Wi-Fi адаптер TOTOLINK N500UD. Этот адаптер может работать в двух частотных диапазонах: 2.4ГГц или 5ГГц. В чем преимущество двух диапазонов? Одна из главных проблем, с которой сталкиваются большинство из нас, при использовании Wi-Fi, заключается в большом количестве соседских точек доступа, работающих в диапазоне 2.4ГГц, что негативно сказывается на качестве связи. Кроме того, помехи могут создавать многочисленные домашние устройства, также работающие в диапазоне 2.4ГГц. Диапазон 5ГГц пока еще не забит соседскими сетями. Например, в моем случае вообще не обнаруживается ни одной чужой сети в этом диапазоне. Это позволяет получить куда более высокие скорости.

Внешне TOTOLINK N500UD совсем не похож на традиционный USB Wi-Fi адаптер. Конструктивно он представляет собой небольшое основание, на котором расположены два SMA разъема, предназначенных для крепления двух антенн, рассчитанных на работу в обоих диапазонах и имеющих коэффициент усиления 1.5 дБи. На боковых гранях корпуса расположены порт MiniUSB или кнопка WPS.

С точки зрения дизайна, то здесь N500UD полностью соответствует линейке сетевого оборудования TOTOLINK. Он выполнен в белоснежном корпусе с черным основанием. Как и в других моделях адаптеров, здесь так же имеется странных элемент – овальное сквозное отверстие в корпусе. Попытки предположить назначение этого отверстия меня ни к чему не привели. Скорее всего, это еще одна странная задумка дизайнера. Такое решение будет одинаково хорошо смотреться как со строгим офисным системным блоком, моноблоком, ноутбуком и даже с моим необычным игровым компьютером.

Процесс подключения адаптера N500UD ничем не отличается от подключения любых других моделей USB адаптеров. В комплект поставки входят дравйвера и утилиты под Windows, Linux и OS X. Рассмотрю особенности настройки подключения под Windows 7. Для тестирования возможностей адаптера в диапазоне 5ГГц я использовал роутер Zyxel Keenetic Ultra.

Для использования N500UD под Windows нет необходимости в использовании дополнительного драйвера, но, как мы уже видели ранее, фирменный софт позволяет видеть более подробную информацию о характеристиках подключения, а также расширяет возможности использования адаптера.

Утилита для N500UD идентична той, что используется в модели N150USM. Она включает несколько рабочих окон, позволяющих выполнить сканирование сетей, создание профилей и просмотра информации о характеристиках связи. Единственное отличие заключается в двух индикаторах уровня сигнала, что обусловлено применением двух антенн в конфигурации технологии MIMO 2T2R.

Я не стану тратить время и еще раз рассказывать о возможностях этого приложения. Меня больше интересуют такие характеристики подключения, как скорость связи и пропускная способность, но первое, на что я обратил внимание, большой радиус действия, обеспечивающий высокую стабильность подключения и достаточно высокую пропускную способность даже в тех местах, где обычно связь хромает. Это подтверждают мои тесты.

Адаптер обеспечивает реальную скорость обмена более 100Mbits, что превосходит возможности проводной стомегабитной сети. А если еще обратить внимание на минимальный пинг, то можно уверено говорить о том, что N500UD идеально подходит для мультимедийных приложений и сетевых игр, чувствительных к минимальному отклику и высокой скорости обмена. В процессе тестов у меня возникло ощущение, что эти скорости – не предел и они ограничиваются пропускной способностью шины USB2.0. Точнее сказать, полученные скорости находятся на грани максимальной пропускной способности USB2.0.

В диапазоне 2.4ГГц адаптер N500UD показывает более скромные результаты, сопоставимые с адаптером N300UM.

На мой взгляд, адаптер N500UD покупают, в первую очередь, из-за поддержки диапазона 5ГГц, где он продемонстрировал отличный результат. При этом диапазон 2.4ГГц нужен только для совместимости с некоторыми устройствами. Это могут быть бюджетные модели смартфонов и планшетов, принтеры с Wi-Fi и некоторые другие устройства, не требовательные к пропускной способности беспроводного канала. Не менее важно обратить внимание и на доступную цену. На момент подготовки обзора, адаптер TOTOLINK N500UD можно купить за 1290 рублей.

Заключение

В этом обзоре я рассмотрел три совершенно не похожих друг на друга USB Wi-Fi адаптера от TOTOLINK, нацеленные на решение самых разных задач. Миниатюрная модель N150USM будет интересна всем, для кого миниатюризация решения куда более важна, чем скорость. Например, благодаря своей невысокой стоимости и отличной скорости, она идеальна подходит для быстрого развертывания сети в небольших офисах, учебных заведениях, центрах повышения квалификации и других местах, где нет возможности и нет необходимости в прокладке проводной сети. Этот адаптер позволил получить среднюю скорость на уровне 30-40Mbits. Это соответствует уровню “стопятидесятимегабитных” адаптеров. Однако, в некоторых условиях, мне удалось получить скорости на уровне 60-70Mbits, что позволило сравнить его со вторым, трехсотмегабитным адаптером N300UM, оборудованным двумя антеннами. Он оказался идеальным выбором для всех, кто хочет получить максимальную скорость беспроводного подключения в диапазоне 2.4ГГц. Тем же, кто хочет использовать менее зашумленный и более скоростной диапазон 5ГГц, будет интересно обратить внимание на модель N500UD. Она позволила добиться скоростей, превышающих реальную скорость стомегабитного проводного подключения. Это сделало ее актуальной для мультимедийных приложений и игр, критичных ко времени задержки.

Изучая сетевое оборудование TOTOLINK я вновь обратил внимание на то, что при очень скромной цене, сопоставимой с самыми бюджетными моделями, производитель предлагает достаточно продуманное решение, которое сочетает в себе простоту и доступность, актуальные для рядового пользователя, и возможности гибкой настройки, которую по достоинству оценит опытный пользователь. Это те самые адаптеры, которые можно смело покупать, основывая свой выбор исключительно на их внешнем виде, не опасаясь за их реальные возможности.