Рейтинг@Mail.ru

Обзор iconBIT TOUCAN STICK G2, или новый взгляд на домашний компьютер

28 апреля 2013 в 00:00 | Всего прочтений: 13842

Недавно мне вспомнилась история трехлетней давности. Тогда я был увлечен идеей, собрать некий вариант домашнего компьютера, который можно было бы незаметно подключить, например, к кухонному телевизору, превратив его в интернет-центр с расширенными мультимедийными возможностями. Я не предъявлял особых требований к производительности этого компьютера. Для меня было важно, чтобы я мог просто включить телевизор и тут же получить доступ ко всем актуальным новостям, социальным сетям, различным чатам, Web сайтам, электронной почте, моим рабочим документам, электронным таблицам и презентациям, фотографиям, торрентам, домашнему киноархиву и музыкальной коллекции, YouTube, телевизионным программам и любимым радиостанциям. Сейчас, с выходом Windows 8 с его интерфейсом Metro, реализовать эту идею несложно, хотя и недешево. Тогда же, несмотря на присутствие ультрапортативных платформ, реализовать мою идею оказалось непросто. Одной из проблем стал классический интерфейс Windows и отсутствие адаптации приложений для отображения на экране большого телевизора.

В этой статье я расскажу, пожалуй, о самом необычном домашнем компьютере, работающем под управлением Android. Безусловно, сейчас найдутся те, кто скажет: “Какой же это компьютер? Это, скорее, пародия на него! Что на нем можно запустить? Как же офис, фотошоп и другие программы, которые я привык запускать на своем компе?”. Согласен, но выше я заметил, что этот компьютер нужен мне не для решения профессиональных задач (для этих целей я использую MacBook Pro Retina), а для повседневных задач, для которых не нужен большой компьютер, уродующий интерьер вашего дома. Здесь нужно компактное и интуитивно понятное решение, подключенное к телевизору, и в этом смысле, Android TV Box является практически идеальным вариантом.

Он заметно меньше и легче современных неттопов, абсолютно бесшумен, не боится вирусов и обладает достаточной производительностью для решения большинства повседневных задач, включая просмотр видео.

Мое знакомство с Android TV Box началось как раз с изучения мультимедийных возможностей. В какой-то момент мне стало не хватать возможности просто смотреть скачанные фильмы на своем медиаплеере. Возникла необходимость в использовании некоторых интернет-сервисов, обеспечивающих удобный доступ к огромным библиотекам фильмов, музыки, моим фотографиям, телевизионным каналам и интернет-радио.

Классические медиаплееры имеют очень ограниченные возможности доступа к интернет-сервисам, при этом Android TV Box справляются с этой задачей очень неплохо. Благодаря встроенному аппаратному декодеру, они отлично справляются с просмотром видео в FullHD разрешении, в том числе с большим битретом, а некоторые из последних моделей могут похвастаться поддержкой Blu-Ray 3D образов. Примером этому стали недавно рассмотренные модели iconBIT TOUCAN MANTA, iconBIT TOUCAN Stick 3D и новая модель iconBIT TOUCAN SMART 3D, о которой я расскажу в ближайшее время. Что же касается этой статьи, то в ней речь пойдет о новом Android TV Box, получившим название iconBIT TOUCAN STICK G2.

Изюминкой этой модели является двухъядерный процессор, работающий на частоте 1.6ГГц и оборудованный графикой с четырьмя логическими ядрами. Это, пожалуй, самый мощный Android TV Box, доступный сегодня. Более высокая производительность позволит забыть о многих ограничениях при использовании приложений, активно использующих вычислительную мощь CPU. Это позволит заметно расширить возможности использования Android TV Box для запуска различных приложений. Пока мне сложно сказать, получится ли реализовать мою идею об удобном домашнем компьютере на базе iconBIT TOUCAN STICK G2, но в теории все выглядит очень интересно.  

Конструктивные особенности...

Традиционно, знакомство с новым устройством начнем с его конструктивных особенностей. Внешне iconBIT TOUCAN STICK G2 совсем не похож на привычный домашний компьютер. Скорее он похож на большую флэшку или USB ТВ- тюнер. Его размеры составляют всего 100x 38x12 мм, при этом его вес всего 40 грамм.

Столь компактные размеры и вес выгодно отличают это устройство от устройств, выполненных в традиционном дизайне. Он позволяет реализовать скрытое подключение Android TV Box. Сам iconBIT TOUCAN STICK G2 можно напрямую подключить к HDMI порту к телевизору, AV ресивера или проектора. Питание на устройство
можно подать со свободного USB порта в телевизоре или воспользоваться сетевым адаптером, входящем в комплект. В случае, когда прямое подключение к HDMI порту невозможно или просто неудобно, пользователь может воспользоваться HDMI переходником, входящим в комплект.  

Устройство оборудовано портом HDMI 1.4, имеет два USB порта и слот для карт памяти типа MicroSD (поддерживаются карты объемом до 32GB). Конфигурация USB портов заслуживает отдельного внимания. iconBIT TOUCAN STICK G2 оборудован одним обычным USB портом (тип A), предназначенным для подключения периферийных устройств, и одним портом Micro USB (тип B), который рекомендован для подачи питания, для чего в комплект входит соответствующий USB кабель, длиной около метра, и сетевой адаптер с USB выходом.  Понятно, что одного USB порта недостаточно для подключения внешних устройств (клавиатура, мышка, беспроводной гироскопический пульт, камера и внешний накопитель). Чтобы пользователь мог подключить более одного USB устройства,  предыдущие модели iconBIT TOUCAN STICK комплектовались специальным USB кабелем, с помощью которого можно было подключить до двух USB устройств. В iconBIT TOUCAN STICK G2 производитель пошел дальше, вложив в комплект миниатюрный четырехпортовый USB хаб.

Что внутри?

В основе iconBIT TOUCAN STICK G2 лежит хорошо знакомый двухъядерный процессор Rockchip 3066. Он включает два ядра ARM Cortex™-A9 MPCore™, работающие на частоте 1.6ГГц, и графический контроллер Mali-400 MP4, имеющий четыре логических ядра. Еще совсем недавно этот процессор совершил революцию на рынке Android устройств, позволив по-новому взглянуть на возможности современных Android устройств. Сегодня это не самый быстрый процессор, но для устройства данного класса его возможностей более чем достаточно.  

Помимо процессора на плате установлен 1GB оперативной памяти DDR3, 4GB Flash памяти и Wi-Fi контроллер, поддерживающий работу в стандарте 802.1n с максимальной скоростью обмена до 150 Mbits. Говоря о Wi-Fi контроллере, я не могу не обратить внимания на Г-образную антенну, обеспечивающую уверенный прием сигнала, как при вертикальном, так и при горизонтальном расположении устройства.

Управление...

Для управления Android TV Box могут использоваться самые разные манипуляторы. Это может быть обычный ИК- пульт, но чаще используют беспроводные манипуляторы, работающие в диапазоне 2.4ГГц. Такие манипуляторы не мешают скрытой установке Android TV Box, например, за телевизором, подключенному к проектору, или внутри тумбы, где установлен AV- ресивер.  

iconBIT TOUCAN STICK G2 комплектуется миниатюрной беспроводной мышкой. Это один из самых простых и доступных манипуляторов для управления Android устройством. Он позволяет одинаково удобно управлять курсором и набирать небольшие фрагменты текста на виртуальной клавиатуре. Мышка, входящая в комплект, имеет традиционный двухкнопочных дизайн с колесиком, облегчающим скроллинг длинных  Web страниц и документов. Дополнительно имеется еще одна кнопка для быстрого изменения разрешения оптического сенсора.  

В основании мышки расположен батарейный отсек, предназначенный для установки двух батареек типа AAA, пенал для хранения USB ресивера, имеющего сверхминиатюрные размеры, и выключатель питания, позволяющий экономить энергию батареек. Кстати, для дополнительного удобства, мышка поддерживает спящий режим, позволяющий экономить энергию батареек без отключения питания.

Для себя я приобрел манипулятор iconBIT T-Control. Это гибридное устройство, совмещающее в себе гироскопический пульт-мышку, беспроводную QWERTY клавиатуру и ИК- пульт, который я настроил для управления основными функциями своего телевизора.  

Первое впечатление...

iconBIT TOUCAN STICK G2 работает под управлением Android 4.1.1. Данная версия Android имеет обновленный интерфейс с плавной анимацией, отличается улучшенной работой виджетов и, что для меня особенно актуально, обновленной клавиатурой и расширенной панелью уведомлений.

Нижняя панель уведомлений, где обычно расположены часы, иконки статуса работы устройства и кнопки быстрого перехода на главный экран, возврата к предыдущему экрану или разделу меню, а также открытия списка запущенных приложений, теперь приобрела дополнительную кнопку выключения устройства и, что меня особенно порадовало, появилась возможность скрыть панель, что позволит более эффективно использовать различные приложения на экране телевизора.

По умолчанию, в iconBIT TOUCAN STICK G2 используется собственный лаунчер, внешне похожий на интерфейс медиаплееров iconBIT. Он включает шесть иконок для быстрого доступа к файловому менеджеру, Web браузеру, популярным мультимедийным сервисам, списку приложений и настройкам.

Меню настройки параметров практически не отличается от меню, используемого в других Android устройствах. Детально рассматривать все группы параметров я не буду, обращу ваше внимание лишь на две группы, отвечающие за настройку экрана и звука. В группу «Screen» вошли параметры, позволяющие выбрать разрешение HDMI порта, а также определяющие размер рабочего стола, соответствующий размеру экрану телевизора или монитора.

Вторая группа «Звук» включает параметры, отвечающие за ввод и вывод звука. Здесь можно выбрать устройство, через которое вы будете захватывать звук, например, через USB микрофон Web камеры.

Говоря о настройке параметров, не могу не обратить внимания на предустановленную утилиту от Rockchip. Она дублирует параметры основного меню настройки, но ее графический интерфейс больше ориентирован для большого экрана.

Это не единственное приложение от Rockchip, предустановленное в iconBIT TOUCAN STICK G2. Имеется и приложение eHomeMediaCenter. В зависимости от задач пользователя, это приложение может выполнять функцию удобного DLNA медиаплеера, проигрывающего контент с внешнего медиасервера или DNLA медиасервера, транслирующего фильмы, музыку и фотографии  на другие медиаплееры или SmartTV.

Возможностей родного лаунчера вполне достаточно для большинства пользователей, но мне хотелось более эффективно использовать рабочие столы, на которых я планирую разместить иконки популярных приложений, виджеты и папки с рабочими документами. Для реализации этих возможностей я установил бесплатный лаунчер GO Launcher HD. Он очень похож на классический лаунчер Android, но имеет ряд дополнений и расширений, позволяющих сделать работу с Android TV Box еще более удобной.

Реальные возможности...

Пришло время поговорить о самом интересном, а именно о реальных возможностях iconBIT TOUCAN STICK G2. При первом включении устройства я обратил внимание на заметное увеличение быстродействия по сравнению с одноядерными Android TV Box. Почувствовать прирост скорости можно не только в работе пользовательского интерфейса, где нельзя не обратить внимания на плавную анимацию и практически мгновенное открытие окон, но и в работе самих приложений.

Для того чтобы понять, годится ли iconBIT TOUCAN STICK G2 для использования в качестве домашнего компьютера, недостаточно иметь представление о его производительности и совместимости приложений. Очень важно на себе прочувствовать все его плюсы и минусы, и только после этого можно будет сделать конкретные выводы.

Я решил на время отказаться от своего ноутбука. Точнее сказать, использовать его только для решения профессиональных задач. Также было принято решение использовать планшет только в том случае, если Android TV Box окажется беспомощным.

Самым сложным был первый день. Android TV Box вызвал неоднозначные эмоции. На нем было удобно смотреть видео и слушать музыку, но когда хотелось поискать что-то в интернет, сделать заказ в интернет-магазине, проверить почту или пообщаться в социальной сети, я с трудом сдерживал себя от того, чтобы не открыть ноутбук или переключиться на планшет. Но уже на следующее утро все изменилось. Возникло ощущение, что я давно использую свой Android TV Box.

Прежде всего, я попробовал использовать Web браузер. Здесь можно отметить высокую скорость рендеринга и отличную совместимость Web страниц при отображении на экране телевизора. Единственное, что меня беспокоило, так это возможность масштабирования для чего обычно используются простые жесты на сенсорном экране планшета. В Android TV Box выполнить такие жесты невозможно, тем не менее, особых неудобств я не почувствовал. Очень помогла функция умного масштабирования, позволяющая двойным кликом на фрагменте увеличить его до ширины экрана. Я уверен, найдутся “кривые” сайты, увешанные различным рекламным мусором, читать которые будет крайне сложно, но мне кажется, что я смогу обойтись без них.

Теперь обратимся к социальным сетям. Активно я использую две сети: Facebook и Google+. Клиент Facebook работает очень быстро, но он плохо оптимизирован для работы на экране телевизора. На мой взгляд, он больше ориентирован на вертикальное расположение экрана, но это замечание касается только ленты новостей. Читать и комментировать посты, смотреть фотографии и видео здесь достаточно удобно.

Совсем другое дело – клиент Google+. Он идеально смотрится на экране телевизора. Конечно, в его реализации есть свои “косячки”, но и они не помешали мне с комфортом пользоваться этой социальной сетью.

Один из самых важных вопросов, интересовавших меня во время изучения возможностей iconBIT TOUCAN STICK G2: насколько удобно использовать его для работы? Сразу замечу, что меня интересует лишь возможность открытия и редактирования документов, присланных, например, по электронной почте. Меня волновала не только возможность работы с документами, но и насколько удобно это делать на большом экране? Для решения этой задачи было установлено приложение Smart Office 2, поддерживающее все актуальные форматы текстовых документов, электронных таблиц и презентаций.

Первое, что я отметил для себя, – отличную оптимизацию интерфейса для работы на большом экране и развитый функционал. Приложение позволяет создавать, редактировать и выводить на печать необходимые документы. Пользователь может не просто редактировать текст или таблицы, но и менять их форматирование и управлять иллюстрациями.

Быстродействие приложения оказалось на высоте. Я пробовал открывать достаточно большие таблицы со сложными ссылками и формулами, и это не вызвало особых затруднений. Очень полезным для меня оказалась поддержка различных облачных сервисов для хранения документов. В частности, я воспользовался Google Диском, получив доступ ко всем своим статьям. Обратите внимание, работа со статьями реализована очень грамотно. Для удобства разработчики предусмотрели простую функцию масштабирования мышкой, позволяющую удобно расположить редактируемую страницу.  

Следующее приложение, которое мне очень хотелось бы использовать на своем домашнем компьютере – Skype. На мой взгляд, функция видеообщения является одной из основных в устройствах данного класса. Однако до сих пор я редко сталкивался с возможностью полноценного использования Skype на Android TV Box. Чаще всего, приходится сталкиваться с тем, что устройство просто не видит внешнюю USB камеру или микрофон. iconBIT TOUCAN STICK G2 стал тем самым редким исключением, который не только позволил без проблем использовать мою камеру Logitech HD Webcam C270, но и обеспечил очень хорошее качество звука и картинки.

Теперь перейдем к мультимедийным возможностям и развлечениям. Это, пожалуй, одна и самых сильных сторон Android TV Box. Прежде всего, мне хотелось посмотреть, насколько хорошо iconBIT TOUCAN STICK G2 справляется с проигрыванием видео с локальных и сетевых носителей. В качестве медиаплеера я использовал MX Player Pro.

При работе с локального носителя (2.5” HDD) iconBIT TOUCAN STICK G2 продемонстрировал отличные результаты. Он безупречно справился с проигрыванием фильмов в FullHD разрешении, в том числе и с битрейтом выше 30 Mbits. Здесь очень помогает использование аппаратного декодера.

При работе с сетевыми носителями результаты оказались чуть более скромными. iconBIT TOUCAN STICK G2 отлично справляется с FullHD видео с битрейтом чуть выше 10Mbits. Это хороший результат, но здесь стоит учитывать одну особенность, а именно удаленность от точки доступа. Лучшие результаты я получил в условиях, когда точка доступа находилась в той же комнате, что и Android TV Box. При заметном удалении от точки доступа, ухудшаются условия приема и возможны проявления различных артефактов.

Говоря о возможности просмотра видео с локальных или сетевых носителей, я задался вопросом: а могу ли я использовать iconBIT TOUCAN STICK G2 для закачки торрентов или использовать его для доступа к удаленному торрент-клиенту, запущенному, например, на моем роутере с подключенным USB диском?

Производительность iconBIT TOUCAN STICK G2 достаточна для обоих вариантов.

В качестве локального торрент клиента могу порекомендовать mTorrent. Неплохой клиент, хорошо оптимизированный для работы на экране телевизоре. Единственное, на что стоит обратить внимание, так это на большую нагрузку на процессор. Это касается не столько конкретного торрент клиента, сколько работы с торрентами в целом.

Не секрет, что загрузка и раздача торрентов задача очень ресурсоемкая, поэтому если вы планируете использовать локальный торрент клиент, то запускайте его только тогда, когда вы не используете другие приложения. На мой взгляд, удобнее использовать внешний торрент клиент. Например, торрент клиент Transmission, запущенный на роутере. При этом на Android TV Box будет работать легкая оболочка Transmission Remote GUI.

В последнее время я редко качаю фильмы. Сегодня мое внимание направлено в сторону многочисленных on-line кинотеатров. На мой взгляд, они удобнее, позволяют быстро найти нужный фильм или музыкальный альбом, и при этом обеспечивают очень приличное качество картинки и звука.

IVI.RU – один из самых любимых сервисов, включающий огромную коллекцию фильмов в отличном качестве. Клиентское приложение отлично оптимизировано для работы на большом экране и управления мышкой.

Напомню, что в предыдущих моделях Android TV Box использовалась специальная версия клиентского приложения, оптимизированного для работы в устройствах с одноядерным процессором. Попытки обновить приложения приводили к проблеме буферизации видео. Увеличенная производительность iconBIT TOUCAN STICK G2 позволила избавиться от подобных проблем и воспользоваться актуальной версией клиентского приложения, поддерживающего отображение видео в HD качестве.

В некоторых случаях мне удобнее использовать клиент YouTube. Его реализация на Android TV Box не вызывала у меня никаких вопросов.

С недавнего времени я подсел на приложение «ВКонтакте Музыка и Видео», позволяющее получить доступ к огромной библиотеке фильмов и музыки, собранной в аккаунтах пользователей социальной сети «ВКонтаке». Здесь можно найти, наверное, все, причем в очень приличном качестве (до 720p) и с различными вариантами дубляжа и перевода. Приложение позволяет смотреть видео в online или скачать его на локальный носитель.

Заканчивая разговор о мультимедийных возможностях Android TV Box, не могу не обратить внимания на два приложения, без которых я не представляю нормального использования домашнего компьютера.

Прежде всего, интернет-радио Tunein Radio Pro, позволяющее слушать мои любимые радиостанции через интернет. Интерфейс приложения отлично выглядит на экране телевизора, но больше меня привлекает возможность работы в фоновом режиме.

Второе приложение позволяет получить доступ к сервису KARTINA.TV.  Это сервис интернет-телевидения, позволяет получить доступ к 150 телевизионным каналам на русском языке. В отличие от многих сервисов интернет-телевидения и IPTV, KARTINA.TV обеспечивает отличное качество картинки, поддерживает паузу и имеет 14-ти дневный архив практически всех телевизионных каналов, что позволяет мне смотреть любимую передачу в любое удобное время. Помимо этого, KARTINA.TV имеет собственные кинозалы и фильмотеку, включающую более 2 000 фильмов.

На мой взгляд, KARTINA.TV отлично дополняет функционал Android TV Box, подключенного к телевизору. С ним вам не придется искать альтернативу просмотру телевизионных передач. Вы просто запускаете приложение и смотрите то, что хотите. Ниже приведу несколько скриншотов, демонстрирующих качество картинки и возможности этого незаменимого сервиса.

На платформе Rockchip 3066 сервис KARTINA.TV работает с некоторыми ограничениями. В частности, в некоторых случаях появляется проблема при аппаратном декодировании видео. При работе с каналами в SD качестве никаких проблем не возникает, но при попытке просмотра каналов в HD качестве возможны подтормаживания.

Пришло время поговорить об играх. Мой опыт использования планшетов на базе Rockchip 3066 говорит о том, что я могу запустить на iconBIT TOUCAN STICK G2 достаточно сложные игры, среди которых Modern Combat 4: Zero Hour, Grand Theft Auto III, Need for Speed™ Most Wanted и Real Racing 3. Однако по ряду причин установить и запустить эти игры не получится. Первая проблема касается ограниченного объема Flash памяти. Производитель установил всего 4GB памяти, из которых только 1.5GB доступны пользователю. Игры, перечисленные выше, требуют около 2GB места и не поддерживают установку на карту памяти. Но даже если бы iconBIT TOUCAN STICK G2 был оборудован 8 или 16GB Flash памяти, использовать эти игры было бы невозможно. Дело в том, что все они рассчитаны на использование G-сенсора и мультитач управление. Здесь пока не придумано ничего, что позволило бы эффективно заменить сенсорный экран планшета. Но это не значит, что iconBIT TOUCAN STICK G2 не может использоваться в качестве игровой консоли. Существует множество игр, не требовательных к управлению. Они не менее интересны, чем трехмерные бродилки и гонки, а в некоторых случаях увлекают намного сильнее, заставляя тратить на них все свободное время.

Что еще можно делать на iconBIT TOUCAN STICK G2? В принципе все, что вы делаете на обычном планшете. Например, можно читать книжки или слушать с детьми сказки. Я был очень удивлен, когда понял, что книги на большом экране читать очень удобно, при этом можно устроить с детьми чтение по ролям. Поверьте, очень увлекательно.

Если вы хотите расширить опыт использования своего домашнего компьютера, то можно порисовать с детьми мультики или запустить приложения, позволяющие изучать иностранные языки и планировать свой будущий отпуск, или просто открыть свою кулинарную книгу и выбрать чем бы таким вкусненьким порадовать своих близких.

Заключение

Безусловно, найдутся те, кто скажет, что пока еще слишком рано говорить об использовании Android TV Box в качестве домашнего компьютера, но я уверен, будет много и тех, кто, как и я, сочтут мою идею очень разумной и перспективной. Зачем тратить деньги на дорогой компьютер, выбирать для него угол в квартире, покупать компьютерное кресло, мучиться с его глюками, вирусами и шумом? Куда разумнее купить столь компактное и доступное устройство (сегодня iconBIT TOUCAN STICK G2 можно купить за 2 766 рублей), которое вы можете подключить к любому телевизору и получить удобный инструмент для решения любых повседневных задач. Мне хватило нескольких дней для привыкания к своему новому компьютеру, и теперь он кажется мне таким же удобным и естественным, каким еще вчера казался мой ноутбук. Конечно, отказаться от своего ноутбука я пока не могу, но уже сегодня стало понятно, что использую его только для решения профессиональных задач, где Android TV Box пока мне не помощник. Все остальное я делаю на своем iconBIT TOUCAN STICK G2.

Интересные товары со скидкой [посмотреть все]

SCISHION V99 - hero TV Box

56.99$ (Купон: GBV99HERO)