Рейтинг@Mail.ru

ASUS USB-N10: Самый маленький Wi-Fi USB адаптер со скоростью скачивания до 150Mbits

06 июля 2010 в 00:00 | Всего прочтений: 43530
... ...

Приступая к обзору этого миниатюрного USB Wi-Fi адаптера, мы тщательно изучили ассортимент современных ноутбуков в самой популярной категории до 1.5 кг, и обнаружили, что практически все они оборудованы встроенным Wi-Fi адаптером стандарта 802.11g, обеспечивающим скорость передачи до 54Mbits, и только 10-15% моделей оборудованы Wi-Fi 802.11n, позволяющим увеличить скорость обмена до 150-300Mbits. Примерно такая же картина, но с чуть большим процентом, наблюдается и в сегменте ноутбуков весом от 2 до 3 кг.

Стоит признать, что большинству из нас абсолютно все равно, какой стандарт и скорости поддерживает встроенный Wi-Fi адаптер. Важен сам факт без проводов подключиться к интернет. В принципе, такой подход вполне понятен, ведь для нормального Web- серфинга, использования Skype и общения в социальных сетях и просмотра видео с YouTube, 54Mbits более чем достаточно. Однако время не стоит на месте, и сегодня мы все чаще сталкиваемся с необходимостью скачать по сети файлы, "весом" в несколько гигабайт, посмотреть видео в HD качестве с удаленного сетевого диска, или запускаем современные игрушки, требовательные к пропускной способности сетевого соединения. В этих случаях возможностей 802.11g явно не хватает, и мы начинаем думать о том, как увеличить скорость Wi-Fi без замены ноутбука?

Самый простой и универсальный способ перейти на стандарт 802.11n - купить USB Wi-Fi адаптер. На рынке представлен большой ассортимент подобных устройств, причем, стоят они не дорого, так что, на первый взгляд, ни каких проблем нет. Однако есть один момент, который заставляет нас отказаться от приобретения USB девайса, и продолжать использовать встроенный Wi-Fi контроллер. Речь идет о размере устройства. Практически все, представленные на рынке модели USB Wi-Fi адаптеров, внешне очень похожи на большую флэшку. Для настольных компьютеров, это не имеет особого значения, а вот для ноутбуков, и тем более, нетбуков, размер внешнего Wi-Fi адаптера, имеет большое значение. Достаточно просто посмотреть на фотографию ниже, на которой видно, насколько стандартный Wi-Fi адаптер "гармонирует" с 12" нетбуком.

Как вы можете видеть, такое решение не только не красиво, но и крайне неудобно. Такой адаптер придется отключать каждый раз, когда вы хотите убрать ноутбук в сумку, а при использовании в транспорте или в людном месте, нужно постоянно следить за тем, чтобы ни кто не задел и не поломал как сам гаджет, так и USB порт ноутбука.

Производители различных типов адаптеров уже давно поняли, что для привлечения внимания покупателя необходимо создавать столь компактные устройства, в которых сочетались бы универсальность USB устройств, удобство и комфорт, свойственные внутренним адаптерам.

Первыми, необходимость в миниатюрных USB адаптерах почувствовали производители беспроводных мышей для ноутбука. Предложенное ими решение, имело столь компактные размеры, что позволило считать его интегрированным. Его не нужно было вынимать из USB порта, каждый раз, когда вам нужно убрать ноутбук в сумку, и беспокоиться о том, что его кто-нибудь случайно заденет. Чуть позже к ним присоединились производители USB Bluetooth контроллеров, для которых, уменьшение внешней части USB контроллера до 7-10мм стало чуть ли не единственным способом привлечь наше внимание.

Выход миниатюрного USB Wi-Fi адаптера ASUS USB-N10  позволил в корне изменить ситуацию.  Длина его внешней части составляет всего 16мм, что позволяет подключить его к USB порту ноутбука, и забыть о его существовании. Благодаря своему маленькому размеру, этот адаптеру не нужно вытаскивать каждый раз, когда вы убираете ноутбук в сумку, а монолитный корпус, представляющему собой внешний металлический кожух USB порта, позволит раз и навсегда забыть о возможной поломке адаптера или случайном выпадении из USB порта.

Справедливости ради, стоит отметить, что выпустить столь миниатюрный Wi-Fi адаптер, и тем более стандарта 802.11n, задача не из простых. Для лучшего понимания сути проблемы, давайте обратимся к теории быстрого беспроводного сетевого соединения.

В основе стандарта 802.11n лежит два ключевых момента: увеличение ширины канала с 20 до 40МГц и использование технологии MIMO (Multiple Input, Multiple Output). Если с увеличенной  шириной канала все более или менее понятно, то вот реализация технология MIMO вызывает самые большие трудности при проектировании столь компактного устройства. Скорее всего, вы уже встречали беспроводные маршрутизаторы или просто точки доступа, на которых установлено две или три антенны. Собственно говоря, это и есть технология MIMO, которая предусматривает параллельную передачу нескольких потоков данных по нескольким каналам приема-передачи, что в сочетании с увеличением ширины канала дает общее увеличение пропускной способности беспроводного канала до 300Mbits. На сегодняшний день используется несколько стандартных антенных конфигураций (3х3 или 2х3). Это означает, что устройство имеет три передатчика и три приемника или два передатчика и три приемника. На рынке можно встретить и другие антенные конфигурации, например, 1х2, которая обеспечивает скорость обмена до 150Mbits. Именно эта антенная конфигурация лежит в основе ASUS USB-N10, которому посвящен данный обзор. Как вы понимаете, реализовать в столь компактном устройстве, даже такую конфигурацию не просто, и для этого не подходят стандартные технологии, когда антенна реализуется в виде дорожек на плате адаптера или в виде отдельного чипа. Здесь используется так называемая MIFA антенна на USB разъеме (зигзагообразная перевернутая F-антенна).

Помимо увеличения скорости, использование технологии  MIMO позволяет увеличить зону покрытия, что достигается благодаря искривлению формы распространения сигнала от традиционной сферической до непредсказуемой, зависящей не только от антенной конфигурации, но и от планировки квартиры и даже от расстановки мебели. Причем, в отличие от традиционной технологии, где любые предметы являются фактором, уменьшающим площадь покрытия, в технологии MIMO все наоборот. Наличие дополнительных перегородок и мебели только увеличивает зону покрытия.

По возможностям, ASUS USB-N10 идентичен другим современным Wi-Fi адаптерам (Со спецификацией ASUS USB-N10 можно познакомиться на домашней страничке продукта). Он поддерживает все современные алгоритмы шифрования и обеспечения безопасности соединения, включая 64/128-bit WEP, TKIP, AES, WPA-PSK, WPA2-PSK, а для упрощения настройки безопасного соединения адаптер поддерживает технологию EZ WPS, которая, при условии поддержи со стороны маршрутизатора, значительно ускоряет процесс подключения удаленных клиентов.

Кроме этого, ASUS USB-N10 может похвастаться совместимостью с сервисом Xlink Kai, который будет по достоинству оценен любителями поиграть в сетевые игры на PSP. Для тех, кто не в теме, поясним, что на PSP есть много игрушек, которые позволяют соединиться двум приставкам между собой в радиусе действия Wi-Fi и устроить некое подобие сетевой игры. На практике, это работает редко, так как найти рядом человека с PSP, да еще желающего играть в туже игру, что и вы, практически невозможно. Сервис Xlink Kai помогает решить эту проблему, и при наличии компьютера, подключения к интернету и Wi-Fi адаптера ASUS USB-N10, он позволяет найти желающих сразиться с вами в любимую игрушку через интернет.

Процесс установки и настройки ASUS USB-N10 предельно упрощён. На диске записан комплект ПО для наиболее распространенных операционных систем, включая все версии Windows, MacOS X и Linux.

При установке под Windows (все версии кроме Windows 7), помимо драйвера, будет установлена утилита управления беспроводным соединением ASUS WLAN Control Center, и мастер настройки WPS, который запускается сразу по завершении процесса инсталляции адаптера. Напомним, что WPS это некий стандарт, придуманный для упрощения настройки защищенного беспроводного соединения с помощью кнопки на корпусе маршрутизатора или с помощью PIN- кода.

Его использование особенно актуально в сетях с большим числом беспроводных клиентов и сложной системой безопасности. Используя WPS администратору не нужно заморачиваться с настройкой защищенного подключения на клиентском компьютере. Достаточно просто нажать кнопку или ввести PIN- код, после чего все параметры будут автоматически установлены на удаленном компьютере.

Утилита ASUS WLAN Control Center поддерживает хорошо знакомый набор функций, среди которых стоит отметить механизм поиска беспроводных сетей и создания профилей, а также мониторинг сетевого подключения. Среди дополнительных возможностей, можно отметить встроенный пинг и изменение IP параметров.

При установке ASUS USB-N10 под Windows 7 никакое дополнительное программное обеспечение не нужно. Даже если запустить установщик с диска, то в систему будет установлен только драйвер, который, кстати, можно с тем же успехом установить автоматически с центра обновления Windows. Встроенных средств Windows вполне достаточно для управления беспроводным соединением, в том числе и WPS, как в режиме "Кнопки", так и PIN- кода.

В случае установки адаптера ASUS USB-N10 под Mac OS X необходимо установить драйвер и простейшее приложение, позволяющее осуществлять поиск и конфигурирование беспроводного соединения. Возможности этого приложения несколько уступают ASUS WLAN Control Center. Здесь нет возможности контролировать скорость соединения и качество сигнала, а также нет возможности использовать WPS.

Под Mac OS X мы обнаружили одну странную особенность. В то время как под Windows отображается скорость 150Mbits, здесь мы видим все 300Mbits. Похоже, что это ошибка касается самой утилиты или драйвера, из-за которой выводиться максимальное значение скорости, доступное для данного стандарта, в то время как для встроенного 802.11n пишутся честный 135Mbits.

Оценить преимущество ASUS USB-N10 можно сразу, как только вы установите беспроводное соединение. Особенно хорошо оно чувствуется при закачке файлов большого размера. Если раньше, для копирования файла, объемом в несколько гигабайт занимало около 40-50 минут, то теперь на это требуется всего лишь несколько минут. Скорость передачи находиться на уровне 6-8MB в секунду, что в сравнении с 1.5MB/s в стандарте 802.11g, выглядит очень внушительно. Помимо увеличения скорости мы по достоинству оценили и заметное расширение радиуса действия. Так, если со встроенным контроллером в нашем помещении наблюдались зоны, где уровень сигнала не превышал двух "палочек", то теперь везде наблюдается 100% сигнал. Наверное, именно увеличение радиуса действия в сочетании со столь миниатюрными размерами и очень привлекательной ценой (ASUS USB-N10 можно купить примерно за 1050-1300 рублей), стало главной причиной, отметить ASUS USB-N10 наградой "ОТЛИЧНАЯ ПОКУПКА".

В заключение обзора ASUS USB-N10, стоит отметить, что, несмотря на конструктивное преимущество миниатюрного Wi-Fi адаптера, не стоит думать, что время "больших" моделей ушло. Они уверенно занимают свою нишу и имеют ряд преимуществ, которые пока не доступны миниатюрным моделям. В частности, в большом корпусе удается разместить более продвинутые антенные конфигурации, которые обеспечивают скорость обмена до 300Mbits, что эквивалентно реальной скорости загрузки в 10-12MB/s. Кроме того, некоторые "большие" модели рассчитаны на использование 5ГГц диапазона, имеющего свои преимущества перед сегодняшними 2.4ГГц.